ทำไมผู้ผลิตรถยนต์เอาชนะมาตรฐานรัฐบาล


เก็ตตี้อิมเมจ สำหรับปีที่สี่ติดต่อกันผู้ผลิตรถยนต์ในสหรัฐอเมริกาได้เกินข้อกำหนดของรัฐบาลสำหรับการปล่อยก๊าซเรือนกระจกและพวกเขายังประสบความสำเร็จในการประหยัดน้ำมันอีกด้วย ในรายงานสองฉบับที่เผยแพร่เมื่อเดือนที่แล้ว EPA กล่าวว่าผู้ผลิตได้ผ่านมาตรฐานการปล่อยมลพิษสำหรับรถยนต์โดยสารปี 2558 โดยเฉลี่ย 7 กรัมของคาร์บอนไดออกไซด์ต่อไมล์ ในเวลาเดียวกันการประหยัดน้ำมันเชื้อเพลิงเพิ่มขึ้นเป็นสูงสุดตลอดกาลที่ 24.8 ไมล์ต่อแกลลอนเฉลี่ย ด้วยกฎระเบียบเหล่านี้ผู้ผลิตรถยนต์ได้ป้องกันการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ 130 ล้านเมตริกตันซึ่งเทียบเท่ากับการใช้พลังงานไฟฟ้าหนึ่งปีสำหรับบ้าน 20 ล้านหลัง อาจเป็นเรื่องที่น่าแปลกใจ

เก็ตตี้อิมเมจ

สำหรับปีที่สี่ติดต่อกันผู้ผลิตรถยนต์ในสหรัฐอเมริกาได้เกินข้อกำหนดของรัฐบาลสำหรับการปล่อยก๊าซเรือนกระจกและพวกเขายังประสบความสำเร็จในการประหยัดน้ำมันอีกด้วย ในรายงานสองฉบับที่เผยแพร่เมื่อเดือนที่แล้ว EPA กล่าวว่าผู้ผลิตได้ผ่านมาตรฐานการปล่อยมลพิษสำหรับรถยนต์โดยสารปี 2558 โดยเฉลี่ย 7 กรัมของคาร์บอนไดออกไซด์ต่อไมล์ ในเวลาเดียวกันการประหยัดน้ำมันเชื้อเพลิงเพิ่มขึ้นเป็นสูงสุดตลอดกาลที่ 24.8 ไมล์ต่อแกลลอนเฉลี่ย ด้วยกฎระเบียบเหล่านี้ผู้ผลิตรถยนต์ได้ป้องกันการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ 130 ล้านเมตริกตันซึ่งเทียบเท่ากับการใช้พลังงานไฟฟ้าหนึ่งปีสำหรับบ้าน 20 ล้านหลัง

อาจเป็นเรื่องที่น่าแปลกใจที่ผู้ผลิตรถยนต์ยังคงประสบความสำเร็จเพราะมาตรฐานรถยนต์ของรัฐบาลกลางได้พุ่งขึ้นทุกปีและผู้ผลิตรถยนต์มักบ่นว่าข้อกำหนดนั้นยากที่จะปฏิบัติตาม ผู้บริโภคก็ซื้อ SUV เพิ่มขึ้นซึ่งจะได้รับไมล์สะสมที่ลดลง ผู้เชี่ยวชาญในอุตสาหกรรมกล่าวว่าการผสมผสานเทคโนโลยีกฎระเบียบและราคาก๊าซที่สูงขึ้นจากปีที่ผ่านมาส่วนใหญ่เป็นตัวผลักดันแนวโน้มนี้ - บางคนเชื่อว่าภาพอาจมีความซับซ้อนมากกว่าที่รัฐบาลได้แบ่งปันกับสาธารณชน

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาวิศวกรได้ออกแบบรถยนต์ที่มีเทคโนโลยีประหยัดน้ำมันมากขึ้นรวมถึงเครื่องยนต์หัวฉีดน้ำมันเบนซินโดยตรงที่จับคู่กับเทอร์โบชาร์จเจอร์ซึ่งส่งผลให้เครื่องยนต์ขนาดเล็กที่เผาไหม้ก๊าซน้อยลงในขณะที่รักษาพลังงานไว้ การส่งสัญญาณด้วยเกียร์มากขึ้น (มากถึง 10) และการส่งสัญญาณตัวแปรอย่างต่อเนื่องช่วยให้ยานพาหนะทำงานได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น วัสดุที่เบากว่าเช่นอลูมิเนียมและเหล็กความแข็งแรงสูงสามารถลดการใช้เชื้อเพลิงได้เช่นกัน การปรับปรุงทางเทคนิคที่เล็กลงยังช่วยสร้างความแตกต่างเช่นยางรถยนต์และระบบปรับอากาศที่ดีขึ้นหน้าต่างกระจกเพื่อป้องกันความร้อนและระบบหยุดสตาร์ทที่ไม่ทำงานซึ่งจะดับเครื่องยนต์เมื่อรถจอดนิ่ง

ผู้ผลิตรถยนต์ประดิษฐ์คิดค้นเทคโนโลยีเหล่านี้หลายปีมาแล้วก่อนที่มาตรฐานจะมีอยู่ แต่มีจำนวนมากที่สามารถนั่งบนชั้นวางหรือใช้ในยานพาหนะเพื่อวัตถุประสงค์อื่นนอกเหนือจากการประหยัดน้ำมัน (เช่นเทอร์โบชาร์จเจอร์เพื่อพลังงานที่มากขึ้น) ตอนนี้ผู้ผลิตรถยนต์กำลังนำเทคโนโลยีนี้เข้าสู่ยานพาหนะเพื่อเพิ่มไมล์ต่อแกลลอนและลดการปล่อยก๊าซ - เทคโนโลยีที่ผู้เชี่ยวชาญหลายคนเรียกว่า "ผลไม้แขวนต่ำ" เพราะมันค่อนข้างง่ายและราคาไม่แพงในการติดตั้ง

รถยนต์ไฮบริดและรถยนต์ไฟฟ้าที่มีระยะทางที่สูงมากและมีการปล่อยก๊าซที่ต่ำมากยังสามารถดึงค่าเฉลี่ยโดยรวมของผู้ผลิตรถยนต์สำหรับยานพาหนะได้แม้ว่าผลกระทบอาจมีขนาดเล็กเนื่องจากยานพาหนะยังเป็นส่วนเล็ก ๆ ของตลาด “ มันเกี่ยวกับความก้าวหน้าทางวิศวกรรมทั่วทั้งกระดาน” John DeCicco ศาสตราจารย์ด้านการวิจัยของ University of Michigan Energy Institute อธิบาย

แน่นอนมีเหตุผลที่ใหญ่กว่าว่าทำไมผู้ผลิตรถยนต์ถึงไปไกลกว่าที่รัฐบาลได้ขอ

สำหรับหนึ่งกฎระเบียบรวมถึงระบบเครดิต หากผู้ผลิตรถยนต์สูงกว่ามาตรฐานในปีแรก ๆ พวกเขาสามารถให้สินเชื่อของธนาคารเพื่อใช้ในปีต่อ ๆ ไปด้วยมาตรฐานที่เข้มงวด “ ด้วยผลไม้แขวนต่ำซึ่งเป็นเทคโนโลยีที่มีราคาถูกที่สุดคุณจะได้รับผลตอบแทนที่ดีที่สุดจากเงินของคุณ มันสมเหตุสมผลมากที่จะต้องใช้เทคโนโลยีที่มีราคาไม่แพงมากนัก” Jim Kliesch ผู้จัดการด้านกฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อมของ American Honda Motor Company กล่าว “ หากพวกเขาสร้างเครดิตสำหรับอนาคตมันจะช่วยลดการเปลี่ยนแปลงเมื่อมาตรฐานวงล้อขึ้นในภายหลัง”

การรองรับแรงกระแทกนี้ช่วยให้ผู้ผลิตรถยนต์โดยปกติแล้วพวกเขาจะออกแบบเฉพาะรุ่นใหม่ทุก ๆ ห้าปีหรือมากกว่านั้นและพวกเขาจะไม่ทำการปรับเปลี่ยนฝูงบินทั้งหมดในคราวเดียว เนื่องจากขั้นตอนการออกแบบที่ได้รับการเปลี่ยนแปลงเครดิตจึงช่วยให้สิ่งต่าง ๆ ราบรื่น แม้สำหรับรถยนต์รุ่นปี 2015 ซึ่ง EPA ประเมินผลรายงานล่าสุดมีผู้ผลิตรถยนต์เพียง 9 รายจาก 12 รายที่ได้มาตรฐานหรือสูงกว่ามาตรฐาน FCA, Mercedes และ Kia แต่ทั้งสาม บริษัท นั้นมีเครดิตเพียงพอจากปีก่อน ๆ ที่พวกเขาสามารถปฏิบัติตามได้

ปัจจัยอีกประการหนึ่งที่ช่วยผู้ผลิตรถยนต์คือมาตรฐานของรัฐบาลกลางนำไปใช้กับรถยนต์โดยสารขนาดต่างกัน - ยานพาหนะที่ใหญ่กว่านั้นปฏิบัติตามมาตรฐานที่อ่อนแอกว่าเมื่อเทียบกับรถยนต์ขนาดเล็กในแต่ละปี ดังนั้นแม้ว่ายอดขายรถ SUV จะเพิ่มขึ้นเมื่อเร็ว ๆ นี้ แต่ก็ไม่กระทบกับความสามารถของผู้ผลิตรถยนต์ที่จะปฏิบัติตาม ในขณะที่นั่นหมายความว่าการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์เพิ่มขึ้นเมื่อผู้บริโภคซื้อ SUV เพิ่มขึ้นผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าไม่ใช่ข่าวร้ายทั้งหมด “ การเปลี่ยนแปลงของตลาดเหล่านี้เกิดขึ้นเป็นอิสระจากมาตรฐาน - พวกเขาน่าจะเกิดขึ้นต่อไป” ลุคโทนเช ผู้อำนวยการโครงการรถยนต์และเชื้อเพลิงสะอาดที่สภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติอธิบาย “ อย่างน้อยตอนนี้มาตรฐานกำลังผลักดันยานพาหนะขนาดใหญ่เหล่านั้นให้มีประสิทธิภาพมากขึ้น”

ราคาก๊าซสูงจากปีที่ผ่านมาได้ช่วยให้ผู้ผลิตรถยนต์เอาชนะมาตรฐานของรัฐบาลกลาง แม้ว่าราคาปั๊มจะต่ำในขณะนี้ราคาน้ำมันเบนซินเฉลี่ยอยู่ที่ประมาณ $ 3.20 ต่อแกลลอนจากปลายปี 2000 จนถึงปี 2014 ราคาที่หนักกว่านั้นผลักให้ผู้บริโภคหันมาใช้ยานยนต์ที่ประหยัดน้ำมันมากขึ้น แต่เนื่องจากรุ่นของรถยนต์ใช้เวลาอย่างน้อยสี่ปีในการเปลี่ยนจากห้องปฏิบัติการออกแบบสู่ตลาดจึงมีความล่าช้าในประสิทธิภาพที่สูงกว่า “ มันเป็นเทคโนโลยีที่ได้รับจากการวางท่อเมื่อหลายปีก่อนซึ่งตอนนี้ในที่สุดก็ถูกนำไปวางในโชว์รูม” เดซิคโคกล่าว

ผู้เชี่ยวชาญบางคนคิดว่ารายงานของ EPA อาจไม่เปิดเผยเรื่องราวทั้งหมด ข้อบังคับ“ ยานพาหนะสำหรับผู้โดยสาร” ใช้ได้เฉพาะกับยานพาหนะที่มีน้ำหนักมากถึง 8, 500 ปอนด์ซึ่งรวมถึงรถยนต์, รถตู้, รถตู้, รถกระบะขนาดเล็กและ SUV รัฐบาลควบคุมยานพาหนะที่อยู่เหนือจุดตัด แต่มาตรฐานนั้นอ่อนแอกว่าเพราะ EPA เห็นว่าเป็นยานพาหนะ มันไม่ได้เปิดเผยตัวเลขของพวกเขา (แม้ว่าจะเริ่มด้วยโมเดลปี 2011 ยานพาหนะ EPA เริ่มรวมถึง SUV และ Vans แต่ไม่ใช่รถบรรทุก - เหนือขีด จำกัด 8, 500 ปอนด์ในหมวดหมู่รถยนต์โดยสาร)

DeCicco คิดว่าผู้ผลิตรถยนต์อาจออกแบบรถปิคอัพให้หนักขึ้นเพื่อที่ว่าพวกเขาจะตกเกินขีด จำกัด 8, 500 ปอนด์ “ มีรถยนต์จำนวนมากบนท้องถนนที่ผู้คนใช้เช่นฟอร์ด F-250 Super Duty ซึ่งเป็นงบแฟชั่น” DeCicco กล่าว “ ฉันสงสัยว่าถ้าคุณนับจำนวนประชากรทั้งหมดของยานพาหนะส่วนตัว…การประหยัดน้ำมันเชื้อเพลิงอาจจะเริ่มลดลง” DeCicco ตั้งข้อสังเกตว่าเขาไม่สามารถยืนยันสิ่งนี้ได้เพราะ EPA ไม่ปล่อยตัวเลขเหล่านั้น แต่เขามี ตรวจสอบอุตสาหกรรมมานานหลายทศวรรษ“ ฉันรู้ว่ายอดขายของยานพาหนะเหล่านั้นทำได้ดีมาก” เขาอธิบาย

EPA บอกว่านี่ไม่ใช่กรณี “ เราตระหนักดีถึงทฤษฎีและเป็นเรื่องที่น่าเป็นห่วงสำหรับเราหากเกิดขึ้น แต่เรายังไม่เห็นข้อมูลใด ๆ ที่จะแสดงให้เห็น” เจ้าหน้าที่ EPA กล่าว “ เราเชื่อมั่นว่ายานพาหนะขนาดใหญ่เหล่านั้นส่วนใหญ่ยังคงใช้เป็นส่วนใหญ่สำหรับการใช้งาน - แต่แน่นอนว่ามันเป็นสิ่งที่เราจะทำการตรวจสอบในอนาคต”

นักดูอุตสาหกรรมยังสงสัยว่าผู้ผลิตรถยนต์อีกต่อไปจะสามารถปฏิบัติตามมาตรฐานได้ดีกว่าพวกเขามากน้อยเพียงใดเมื่อเลือกผลไม้ที่แขวนต่ำ “ เมื่อมาตรฐานมีความเข้มงวดมากขึ้นวิธีเดียวที่เราจะสามารถพบพวกเขาได้คือด้วยเทคโนโลยีที่มีราคาแพงกว่า - ผู้ผลิตรถยนต์จะต้องเดินแถวค่าใช้จ่ายเพื่อตอบสนองความต้องการ” Kliesch กล่าว “ ฉันสงสัยว่าเราจะเห็นการปฏิบัติตามกฎระเบียบลดน้อยลงไป”

แล้วมีโดนัลด์ทรัมป์ มาตรฐานรถยนต์มีไว้สำหรับการตรวจสอบระยะกลางที่จำเป็น EPA จะตัดสินใจว่าจะปรับมาตรฐานการปล่อยมลพิษหรือไม่และการบริหารความปลอดภัยการจราจรบนทางหลวงแห่งชาติจะประกาศมาตรฐานการประหยัดเชื้อเพลิงขั้นสุดท้ายสำหรับรถยนต์รุ่นปี 2022-2568 แม้ว่าหน่วยงานได้เริ่มการประเมินแล้ว แต่พวกเขาก็ยังไม่เสร็จจนกว่าจะถึงปี 2561 (แม้ว่ารัฐบาลโอบามาอาจจะพยายามสรุปกฎก่อนที่ทรัมป์จะเข้ารับตำแหน่ง) นั่นหมายความว่า“ การบริหารของทรัมป์สามารถแก้ไขได้” แอนคาร์ลสันศาสตราจารย์ด้านกฎหมายสิ่งแวดล้อมของมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียลอสแองเจลิส กล่าว “ และมีแรงกดดันมากมายจากอุตสาหกรรมยานยนต์ที่ต้องถอยห่างออกไปจากพวกเขา” หากทรัมป์ติดตามผ่านแคมเปญของเขาสัญญาว่าจะลดกฎระเบียบเกี่ยวกับอุตสาหกรรมนั่นน่าจะเป็นสิ่งที่ฝ่ายบริหารของเขาจะทำ