อะแลสกาชนบทแห่งใดที่สามารถสอนโลกเกี่ยวกับพลังงานทดแทน


Flickr (CC BY 2.0) จาก Ensia (ค้นหาเรื่องราวต้นฉบับที่นี่); พิมพ์ซ้ำได้รับอนุญาต 6 มีนาคม 2017 - ฉันบินไปยัง Unalakleet, Alaska ในช่วงปลายฤดูใบไม้ร่วง มีประมาณ 700 คน Unalakleet มีขนาดใหญ่ตามมาตรฐานของอลาสก้าชนบทและทำหน้าที่เป็นศูนย์กลางในระดับภูมิภาค หมู่บ้านแห่งนี้ตั้งอยู่บนผืนดินทรายที่มีแม่น้ำใสไหลมาบรรจบกับน้ำขุ่นของทะเลแบริ่ง ดวงอาทิตย์ส่องแสงออกไปนอกหน้าต่างเครื่องบินส่องประกายแวววาวของทะเลสีขาว ไปทางทิศตะวันออกเนินเขา Nulato ที่ปกคลุมด้วยใบไม้เปลี่ยนสีเป็นฉากหลังที่งดงาม ในขณะที่เครื่องบินลำเล็ก ๆ พังทลายจากแนวทางของเรากังหันลมแถวหนึ่งก็ปรากฏขึ้นบนสันเขา ติดตั้งในปี 2009 พวกเขาเป็นหนึ่ง

Flickr (CC BY 2.0)

จาก Ensia (ค้นหาเรื่องราวต้นฉบับที่นี่); พิมพ์ซ้ำได้รับอนุญาต

6 มีนาคม 2017 - ฉันบินไปยัง Unalakleet, Alaska ในช่วงปลายฤดูใบไม้ร่วง มีประมาณ 700 คน Unalakleet มีขนาดใหญ่ตามมาตรฐานของอลาสก้าชนบทและทำหน้าที่เป็นศูนย์กลางในระดับภูมิภาค หมู่บ้านแห่งนี้ตั้งอยู่บนผืนดินทรายที่มีแม่น้ำใสไหลมาบรรจบกับน้ำขุ่นของทะเลแบริ่ง ดวงอาทิตย์ส่องแสงออกไปนอกหน้าต่างเครื่องบินส่องประกายแวววาวของทะเลสีขาว ไปทางทิศตะวันออกเนินเขา Nulato ที่ปกคลุมด้วยใบไม้เปลี่ยนสีเป็นฉากหลังที่งดงาม ในขณะที่เครื่องบินลำเล็ก ๆ พังทลายจากแนวทางของเรากังหันลมแถวหนึ่งก็ปรากฏขึ้นบนสันเขา ติดตั้งในปี 2009 พวกเขาเป็นหนึ่งในโรงไฟฟ้าพลังงานหมุนเวียนจำนวนมากที่โผล่ขึ้นมาทั่วชนบทของมลรัฐอะแลสกาในทศวรรษที่ผ่านมา

ในส่วนที่เข้าถึงได้มากขึ้นของโลกพลังงานทดแทนมักจะถูกนำมาใช้เป็นเครื่องมือในการลดการคุกคามของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและติดตั้งแม้จะมากกว่าเนื่องจากการพิจารณาทางการเงิน อย่างไรก็ตามในอะแลสกาไพเพอสเตอร์ไวล์เดอร์รองผู้อำนวยการโครงการพลังงานทดแทนอลาสก้าหรือ REAP“ เศรษฐศาสตร์ไม่ใช่สิ่งแวดล้อมกำลังผลักดันให้เกิดการเปลี่ยนพลังงานทดแทน”

ไม่ได้หมายความว่าหมู่บ้านห่างไกลในอะแลสกาจะไม่จัดการกับความท้าทายด้านสิ่งแวดล้อม แน่นอนพวกเขาเป็น ในความเป็นจริงแล้วไกลออกไปทางทิศเหนือกำลังร้อนมากกว่าอัตราที่เหลือของดาวเคราะห์มากกว่าสองเท่า เพอร์มาฟรอสต์กำลังละลายและเมื่อละลายลงดินก็ทำให้เกิดความไม่มั่นคงภายใต้ฐานรากของอาคารและมหาสมุทรและแม่น้ำและการรุกล้ำของชายฝั่ง หมู่บ้านชายฝั่งซึ่งเคยได้รับการปกป้องจากน้ำแข็งทะเลที่รวดเร็วจากฝั่งเป็นเวลาเกือบทั้งปีได้รับผลกระทบจากพายุและน้ำท่วมมากขึ้นเมื่อน้ำแข็งลดน้อยลงถึงแม้ว่าบางชุมชนจะเริ่มย้ายไปอยู่ในที่ปลอดภัย

แต่ในหมู่บ้านที่ห่างไกลของอะแลสกาหลายแห่งค่าไฟฟ้าสูงที่สุดในประเทศซึ่งเข้าถึงกระเป๋าเงินได้ 1 ดอลลาร์สหรัฐต่อกิโลวัตต์ชั่วโมงต่อชั่วโมงในบางชุมชน (ค่าเฉลี่ยของประเทศอยู่ที่ 0.12 เหรียญสหรัฐต่อกิโลวัตต์ชั่วโมง) ราคานี้เกิดจากค่าใช้จ่ายในการขนส่งเชื้อเพลิงฟอสซิล (ดีเซลเป็นหลัก) โดยเครื่องบินหรือเรือไปยังพื้นที่ห่างไกลเหล่านี้ ตัวอย่างเช่นครึ่งทางทิศตะวันตกของอลาสก้าที่ Unalakleet ตั้งอยู่ไม่มีทางหลวงไม่มีรางรถไฟไม่มีสายไฟฟ้า ในประเทศใหญ่ ๆ นั้นระยะทางระหว่างชุมชนที่กระจัดกระจายไม่กี่แห่งก็น่ากลัว หากสามารถสร้างพลังงานโดยใช้พลังงานหมุนเวียนในท้องถิ่นค่าใช้จ่ายส่วนหน้าจะคุ้มค่าเกือบทุกครั้ง

“ เรามีพลังงานทดแทนสูงถึง 99.7 เปอร์เซ็นต์” Lloyd Shanley ผู้จัดการฝ่ายผลิตไฟฟ้าของ Kodiak Electric Association, Inc. กล่าวซึ่งให้บริการไฟฟ้าไปยังพื้นที่รอบ ๆ เมือง Kodiak (ประชากร 6, 400) บนเกาะ Kodiak นอกชายฝั่งตะวันตกเฉียงใต้ของ คาบสมุทรอลาสกา แหล่งพลังงานหลักของ KEA คือทะเลสาบอัลไพน์ที่อยู่ในภูเขาเหนือเมือง ด้วยความคิดสร้างสรรค์ทางวิศวกรรมเพียงเล็กน้อย KEA ใช้ปากกาสูบน้ำจากลำธารที่สูงชันของทะเลสาบไหลผ่านน้ำเข้าสู่ระบบกังหันที่ก่อให้เกิดความต้องการพลังงานของชุมชนประมาณ 80% อีกร้อยละ 20 มาจากกังหันลมจำนวนหนึ่งที่สันเขารอบเมือง “ การเปลี่ยนเป็นพลังงานหมุนเวียนของเราส่งผลให้ผู้บริโภคไม่ต้องเสียค่าใช้จ่ายเพิ่มขึ้นในรอบเกือบ 20 ปี” Shanley กล่าวสถิติที่ชุมชนไม่กี่แห่งที่ตั้งอยู่สามารถเรียกร้องได้

“ Kodiak ควรเป็นเทมเพลต” Wilder กล่าว แต่เทมเพลตนั้นต้องการเครื่องหมายดอกจัน “ เมืองนี้ได้รับประโยชน์จากภูมิประเทศซึ่งทำให้สามารถใช้น้ำและลมขนาดเล็กได้อย่างประสบความสำเร็จ แต่ทุกชุมชนมีทรัพยากรมากมาย”

สำหรับหลายหมู่บ้านบนชายฝั่งที่โล่งและยาวของอะแลสกาทรัพยากรนั่นคือลม

กังหันที่ฉันเห็นจากหน้าต่างเครื่องบินของฉันเมื่อฉันก้าวลงสู่ Unalakleet มีกำลังการผลิตสูงถึง 600 กิโลวัตต์ของพลังงานเพียงพอที่จะชดเชยการใช้น้ำมันดีเซลนับหมื่นแกลลอนในช่วงเวลาหนึ่งปี ทั่วทั้งอะแลสกาโครงการที่คล้ายกันกำลังโผล่ขึ้นมา แผนที่ของโครงการพลังงานทดแทนบนเว็บไซต์ REAP จะแสดงไอคอนกังหันลมขึ้นและลงชายฝั่งของรัฐ Gambell, Savoonga, Nome, Wales, Shaktoolik, Emmonak, Chevak และอีกกว่าหนึ่งโหลหมู่บ้านอื่น ๆ ได้โอบกอดพลังลมที่สร้างขึ้น แน่นอนว่ากังหันลมที่อยู่โดยรอบหมู่บ้านของอลาสกานั้นเป็นเรื่องธรรมดาจนไม่น่าทึ่งอีกต่อไป สิ่งที่น่าสังเกตก็คือชุมชนขนาดเล็กระยะไกลและท้าทายทางเศรษฐกิจได้รวมพลังงานหมุนเวียนเข้ากับกริดพลังงานดีเซลที่มีอยู่แล้วซึ่งประสบความสำเร็จมากกว่าที่ใดในโลก น่าทึ่งแน่นอนและเป็นบทเรียนที่จะนำไปใช้ที่อื่น

ปัจจุบันประชากร 1.2 พันล้านคนบนโลกไม่สามารถเข้าถึงไฟฟ้าได้ และมีคนมากมายที่สามารถเรียนรู้จากอลาสก้า “ Microgrids ซึ่งไม่ใช่การผลิตไฟฟ้าขนาดใหญ่จะเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดในการจ่ายกระแสไฟฟ้าให้กับผู้ที่ยังไม่ได้เชื่อมต่อ” Wilder กล่าว Microgrids เป็นกริดพลังงานขนาดเล็กที่ปรับแต่งสำหรับชุมชนเดี่ยว ในกรณีของชนบทอะแลสกากริดที่ใช้เครื่องกำเนิดไฟฟ้าที่มีอยู่ถูกดัดแปลงให้รวมพลังงานหมุนเวียน แต่การพัฒนาไมโครกริดตั้งแต่เริ่มต้นทำให้การรวมแหล่งพลังงานหมุนเวียนง่ายขึ้น ซึ่งแตกต่างจากระบบรวมศูนย์ขนาดใหญ่ที่ใช้โรงไฟฟ้าขนาดใหญ่ microgrids ให้พลังงานแก่พื้นที่ทางภูมิศาสตร์ขนาดเล็ก แหล่งพลังงานของพวกเขาเช่นลมที่พัดผ่านเนินเขาของ Unalakleet หรือทะเลสาบอัลไพน์ของ Kodiak ใช้ประโยชน์จากพลังงานหมุนเวียนที่มีอยู่มากมายในท้องถิ่น

บ่อยครั้งที่ผู้คนมองเห็นการขยายการใช้พลังงานหมุนเวียนไปยังชุมชนที่ต้องการพวกเขาคิดว่าฟาร์มโซล่าร์ที่ขยายตัวแถวกังหันลมและโครงการพลังน้ำขนาดใหญ่ แต่ตามที่ Wilder ชี้ให้เห็นไม่มีวิธีแก้ปัญหาเดียวที่เหมาะกับทุกขนาด . ในขณะที่เธอเน้นประสิทธิภาพก่อนการตัดสินใจอื่น ๆ ขึ้นอยู่กับชุมชน

“ สิ่งแรกที่เราพูดถึงในชุมชนคือประสิทธิภาพ” เธอกล่าว “ จากนั้นเราทำงานบนกริดพลังงานและสุดท้ายพิจารณาแหล่งพลังงานที่ดีที่สุด” ที่ช่วยให้การรวมของพลังงานหมุนเวียนคำนึงถึงทรัพยากรและความท้าทายของแต่ละชุมชน

ทุกชุมชนไม่ว่าจะเป็นหมู่บ้านอาร์กติกหรือเมืองเล็ก ๆ ในบังคลาเทศมีความโดดเด่นและไม่มีวิธีแก้ปัญหาแบบเป็นสูตร ไม่ว่ากังหันจะหมุนอยู่ในสายลมเย็นของชายฝั่งอลาสกาหรือลำธารที่สูงชันของ Kodiak ระบบผลิตและส่งไฟฟ้าจะทำงานได้ดีที่สุดเมื่อปรับให้เข้ากับชุมชนที่พวกเขาให้บริการ