รายงานพิเศษ: ลูซี่เบบี้


พื้นที่แห้งแล้งที่แห้งแล้งในภูมิภาคไกลของเอธิโอเปียเป็นแหล่งล่าสัตว์สำหรับนักบรรพชีวินวิทยามานานแล้ว บางทีอาจเป็นพื้นที่ที่รู้จักกันดีที่สุดในการให้ผล "ลูซี่" โครงกระดูกอายุ 3.2 ล้านปีของบรรพบุรุษมนุษย์ที่รู้จักกันในชื่อ Australopithecus afarensis ตอนนี้นักวิจัยได้ค้นพบการค้นพบที่น่าทึ่งอีกครั้งหนึ่งจากไซต์ที่เรียกว่า Dikika เพียงสี่กิโลเมตรจากจุดที่ลูซี่ปรากฏขึ้น มันเป็นโครงกระดูกของเด็ก A. afarensis ที่อาศัยอยู่ 3.3 ล้านปีก่อน ไม่มี hominin อื่น ๆ ของโบราณเช่น - รวมถึง Lucy - เป็นที่สมบูรณ์เช่นนี้ ยิ่งไป

พื้นที่แห้งแล้งที่แห้งแล้งในภูมิภาคไกลของเอธิโอเปียเป็นแหล่งล่าสัตว์สำหรับนักบรรพชีวินวิทยามานานแล้ว บางทีอาจเป็นพื้นที่ที่รู้จักกันดีที่สุดในการให้ผล "ลูซี่" โครงกระดูกอายุ 3.2 ล้านปีของบรรพบุรุษมนุษย์ที่รู้จักกันในชื่อ Australopithecus afarensis ตอนนี้นักวิจัยได้ค้นพบการค้นพบที่น่าทึ่งอีกครั้งหนึ่งจากไซต์ที่เรียกว่า Dikika เพียงสี่กิโลเมตรจากจุดที่ลูซี่ปรากฏขึ้น มันเป็นโครงกระดูกของเด็ก A. afarensis ที่อาศัยอยู่ 3.3 ล้านปีก่อน ไม่มี hominin อื่น ๆ ของโบราณเช่น - รวมถึง Lucy - เป็นที่สมบูรณ์เช่นนี้ ยิ่งไปกว่านั้นในฐานะที่เป็นเด็กและเยาวชนที่ค้นพบเร็วที่สุดเท่าที่เคยพบมาฟอสซิล Dikika ให้โอกาสที่หายากในการศึกษากระบวนการเจริญเติบโตในญาติโบราณของเรา
นักล่าฟอสซิลนำโดยนักบรรพชีวินวิทยา Zeresenay Alemseged ตอนนี้ที่สถาบันมักซ์พลังค์เพื่อการมานุษยวิทยาวิวัฒนาการในไลพ์ซิกประเทศเยอรมนีค้นพบซาก - เชื่อว่าเป็นของเด็กหญิงอายุสามขวบ - ในปี 1999 ส่วนใหญ่ของ โครงกระดูกถูกฝังอยู่ในหินทรายเมื่อพบ มันใช้เวลาห้าปีในการลบเมทริกซ์เหมือนซีเมนต์ออกมาเพื่อเปิดเผยองค์ประกอบหลักและกระดูกจำนวนมากยังคงถูกบดบังโดยตะกอน ถึงกระนั้นตัวอย่างได้ให้ข้อมูลเชิงลึกที่มีค่าเป็นสายพันธุ์ที่นักวิจัยส่วนใหญ่เห็นด้วยก่อให้เกิดประเภทของเราเอง Homo Alemseged และเพื่อนร่วมงานของเขาอธิบายถึงฟอสซิลและบริบททางธรณีวิทยาและซากดึกดำบรรพ์ในเอกสารสองฉบับที่จะเผยแพร่ในวันที่ 21 กันยายนใน ธรรมชาติ
โครงกระดูกประกอบด้วยกะโหลกที่สมบูรณ์จริงทั้งลำตัวและชิ้นส่วนของแขนและขา กระดูกจำนวนมากยังคงอยู่ในข้อต่อ การเก็บรักษาที่ยอดเยี่ยมของทารกรวมถึงสัตว์อื่น ๆ ที่พบในไซต์บ่งบอกถึงนักธรณีวิทยาทีมโจนาธานจี. วินน์แห่งมหาวิทยาลัยเซาท์ฟลอริดาว่าร่างกายของเธอถูกฝังอยู่หลังจากเหตุการณ์น้ำท่วมตาย ไม่ว่าเธอจะเสียชีวิตในน้ำท่วมหรือก่อนที่น้ำท่วมจะไม่เป็นที่รู้จัก

แม้ว่าเธอจะเป็นเพียงสามคนเท่านั้นเมื่อเธอตายไปเจ้าหนู Dikika นั้นมีลักษณะเฉพาะของเผ่าพันธุ์ของเธออยู่แล้ว คนที่น่าสนใจที่สุดบางคนเกี่ยวข้องกับการเคลื่อนที่

นักวิชาการยอมรับว่า A. afarensis เป็นสิ่งมีชีวิตที่มีความสามารถสองขา แต่เริ่มต้นในปี 1980 มีการถกเถียงกันว่าสปีชี่ส์นั้นเหมาะกับสิ่งมีชีวิตบนต้นไม้หรือไม่ ข้อโต้แย้งที่มีศูนย์กลางอยู่ที่การสังเกตว่าในขณะที่ A. afarensis มีการปรับที่ชัดเจนกับการเดินสองเท้าในร่างกายส่วนล่างของร่างกายส่วนบนของมันแสดงลักษณะดั้งเดิมจำนวนมากเหมาะกับการดำรงอยู่ของต้นไม้เช่นนิ้วยาวสำหรับจับกิ่งไม้ ค่ายหนึ่งถือได้ว่า A. afarensis เปลี่ยนผ่านไปสู่ชีวิตบนบกอย่างสมบูรณ์และคุณลักษณะที่เป็นมิตรกับต้นไม้ของร่างกายส่วนบนเป็นเพียงกระเป๋าสัมภาระวิวัฒนาการที่สืบทอดมาจากบรรพบุรุษของต้นไม้ อีกด้านหนึ่งแย้งว่าถ้า A. afarensis รักษาลักษณะเหล่านั้นไว้นานนับแสนปีแล้วการปีนต้นไม้จะต้องกลายเป็นส่วนสำคัญของละครหัวรถจักร

เช่นเดียวกับผู้ใหญ่ A. afarensis ทารก Dikika มีนิ้วโค้งยาว แต่ซากดึกดำบรรพ์ยังนำข้อมูลใหม่ไปสู่การถกเถียงในรูปแบบของสองหัวไหล่หรือกระดูกสะบัก - กระดูกที่ไม่เคยรู้จักมาก่อนสำหรับเผ่าพันธุ์นี้ ตามที่ Alemseged, หัวไหล่ของเด็กดูคล้ายลิงกอริลลามากที่สุด ซ็อกเก็ตไหล่หันขึ้นด้านบนเป็น apelike โดยเฉพาะอย่างยิ่งตัดกันอย่างรุนแรงกับมนุษย์ซ็อกเก็ตหันหน้าไปทางด้านข้างได้ Alemseged กล่าวว่านี่อาจบ่งบอกว่าบุคคลนั้นยกมือขึ้นเหนือหัว - มีสิ่งที่บิชอพทำเมื่อปีนขึ้นไป

คำแนะนำเพิ่มเติมของแนวโน้ม arboreal อยู่ในหูชั้นในของทารก ทีมงานสามารถมองเห็นระบบคลองครึ่งวงกลมของเธอซึ่งเป็นสิ่งสำคัญในการรักษาสมดุล นักวิจัยระบุว่าคลองครึ่งวงกลมของทารกมีลักษณะคล้ายกับลิงแอฟริกันและ australopithecine อีกอันหนึ่งคือ A. africanus พวกเขาแนะนำว่าอาจบ่งบอกว่า A. afarensis ไม่เร็วและคล่องแคล่วบนสองขาในขณะที่เรามนุษย์สมัยใหม่เป็น นอกจากนี้ยังอาจหมายความว่า A. afarensis ถูก จำกัด ในความสามารถในการแยกหัวและลำตัวของมันซึ่งเป็นเพลงที่กล่าวว่ามีบทบาทสำคัญในความอดทนวิ่งในสายพันธุ์ของเราเอง

Skeleton Spectacular: Interactive Infographic

แผนที่เครื่องบินอัตโนมัติแผนที่ทะเลน้ำแข็งและรอยหมีขั้วโลกpneumothorax คืออะไร?Mosaic of Lakes and Seas พบที่ Moon Titan ของดาวเสาร์ทำไมสมองทำตามกฎเมื่อน้ำท่วมหมู่เกาะแปซิฟิกมีการอพยพที่ขับเคลื่อนด้วยสภาพอากาศมนุษย์เห็ดในฟาร์มเพาะกายสำหรับต้นไม้นักวิทยาศาสตร์ถอนรากนักฆ่าการฉีดน้ำเสียที่เกิดจากแผ่นดินไหวในโอคลาโฮมา