Slash and Sprawl: ป่าทางภาคตะวันออกของสหรัฐลดลงต่อ


ครั้งหนึ่งต้นไม้ปกคลุมพื้นที่ชายฝั่งตะวันออกทั้งหมดของสหรัฐอเมริกาป่ากว้างใหญ่รองรับระบบนิเวศที่อุดมสมบูรณ์รวมถึงฝูงนกพิราบที่สูญพันธุ์ไปแล้วใหญ่พอที่จะทำลายแสงอาทิตย์ แต่ในช่วงทศวรรษที่ 1920 อย่างน้อยครึ่งหนึ่งของป่าแห่งนี้หมดไป - เหยื่อของการหักล้างต้นไม้เพื่อทำไร่ทำป่าไม้หรือการสกัดเชื้อเพลิงจากฟอสซิล จากนั้นป่าดีดตัวขึ้นเป็นเวลาหลายทศวรรษเนื่องจากทุ่งนาที่เคยทำไร่ไถนาถูกทิ้งร้าง แต่การศึกษาใหม่แสดงให้เห็นว่าตั้งแต่ป่าทางทิศตะวันออกในปี 1970 ได้เริ่มลดน้อยลงอีกครั้ง พื้นที่ป่าไม้ประมาณ 3.7 ล้านเฮกตาร์ซึ่งเป็นพื้นที่ที่มีขนาดใหญ่กว่ารัฐแมริแลนด์ได้ถูกเปลี่ยนเป็นเขตการปกครองสวนต้นไม้และภูมิทัศ

ครั้งหนึ่งต้นไม้ปกคลุมพื้นที่ชายฝั่งตะวันออกทั้งหมดของสหรัฐอเมริกาป่ากว้างใหญ่รองรับระบบนิเวศที่อุดมสมบูรณ์รวมถึงฝูงนกพิราบที่สูญพันธุ์ไปแล้วใหญ่พอที่จะทำลายแสงอาทิตย์ แต่ในช่วงทศวรรษที่ 1920 อย่างน้อยครึ่งหนึ่งของป่าแห่งนี้หมดไป - เหยื่อของการหักล้างต้นไม้เพื่อทำไร่ทำป่าไม้หรือการสกัดเชื้อเพลิงจากฟอสซิล
จากนั้นป่าดีดตัวขึ้นเป็นเวลาหลายทศวรรษเนื่องจากทุ่งนาที่เคยทำไร่ไถนาถูกทิ้งร้าง แต่การศึกษาใหม่แสดงให้เห็นว่าตั้งแต่ป่าทางทิศตะวันออกในปี 1970 ได้เริ่มลดน้อยลงอีกครั้ง พื้นที่ป่าไม้ประมาณ 3.7 ล้านเฮกตาร์ซึ่งเป็นพื้นที่ที่มีขนาดใหญ่กว่ารัฐแมริแลนด์ได้ถูกเปลี่ยนเป็นเขตการปกครองสวนต้นไม้และภูมิทัศน์ทางจันทรคติอันเป็นผลมาจากการขุดบนยอดเขา ในความเป็นจริงกิจกรรมหลังเพียงลำพังกำจัด 420, 000 เฮกตาร์ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา
"การใช้ที่ดินของมนุษย์เป็นตัวขับเคลื่อนหลักของการเปลี่ยนแปลงด้านสิ่งแวดล้อม" Mark Drummond นักธรณีวิทยาจาก US Geological Survey (USGS) นักภูมิศาสตร์กล่าวซึ่งร่วมมือกับการศึกษาเรื่อง วิทยาศาสตร์ชีวภาพ ในเดือนเมษายนกับ Thomas Loveland นักวิทยาศาสตร์จาก USGS Earth "รอยเท้าสะสมของกิจกรรมของมนุษย์บนพื้นผิวทำให้เกิดการลดลงอย่างมีนัยสำคัญในป่าปกคลุม."
แผ่กิ่งก้านสาขาชานเมืองเป็นสาเหตุสำคัญของการล่าถอยของป่าในภาคตะวันออก megalopolis ที่ทอดยาวจากบอสตันไปวอชิงตันดีซีเติบโตขึ้นถึง 90 เปอร์เซ็นต์ตั้งแต่ปี 1970 ทำให้ตัดต้นไม้ได้ 1.9 ล้านเฮกตาร์ ที่ราบชายฝั่งตอนใต้ที่ราบสูงทางตะวันออกเฉียงเหนือและเพียดมอนต์ซึ่งเป็นพื้นที่สูงระหว่างที่ราบชายฝั่งและเทือกเขาแอปพาเลเชียนซึ่งทอดตัวจากมลรัฐนิวเจอร์ซีย์สู่จอร์เจียและแอละแบมา - สูญเสียพื้นที่ป่ามากที่สุด
นั่นเป็นข่าวร้ายสำหรับสัตว์ป่าที่ดีดตัวขึ้นพร้อมกับป่า นอกจากนี้ยังหมายความว่าต้นไม้ที่เพิ่งสูญเสียไปนั้นไม่ได้รวมก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์มากขึ้นซึ่งเป็นก๊าซเรือนกระจกที่พบได้บ่อยที่สุดที่เปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ตั้งแต่ต้นศตวรรษที่ 20 ป่าสหรัฐได้เพิ่มคาร์บอนไดออกไซด์เพิ่มขึ้นและป่าไม้นี้คาดว่าจะมีบทบาทในฐานะ "ชดเชย" สำหรับการปล่อยก๊าซเรือนกระจกจากแหล่งอื่น ๆ (เช่นโรงไฟฟ้าถ่านหินที่เผาไหม้ผ่านผลิตภัณฑ์ของการกำจัดยอดเขา การทำเหมือง) ในการออกกฎหมายเพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเช่นบิลที่กำลังเขียนอยู่ในวุฒิสภาสหรัฐอเมริกา "ในช่วง 30 ปีที่ผ่านมาความแข็งแกร่งของอ่างคาร์บอนอาจลดลงมากถึงสองในสามในบางพื้นที่เชิงนิเวศทางตะวันออก" นักวิจัย USGS กล่าว
“ เราจำเป็นต้องปรับปรุงความเข้าใจของเราว่าภูมิทัศน์ของสหรัฐเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรอันเป็นผลมาจากกิจกรรมของมนุษย์” Drummond กล่าว "ปริมาณการลดลงของการกักเก็บคาร์บอนยังอยู่ในระหว่างการตรวจสอบ"
นักวิทยาศาสตร์ USGS ใช้ข้อมูลดาวเทียม Landsat ตั้งแต่ปี 1972 รวมกับการสำรวจภาคสนามเพื่อประเมินพื้นที่ป่าอย่างแม่นยำมากขึ้นใน 162 ล้านเฮกตาร์ทางตะวันออกของสหรัฐก่อนหน้านี้ความพยายามครั้งก่อนจากองค์การอาหารและเกษตรแห่งสหประชาชาติ (FAO) และกระทรวงเกษตรสหรัฐฯ ได้พบว่าพื้นที่ป่าในภาคตะวันออกของสหรัฐยังคงขยายตัวโดยรวมถ้าเพียงเล็กน้อยตามการประมาณการ
และแนวโน้มดังกล่าวไม่ได้ จำกัด อยู่ที่ภาคตะวันออกของสหรัฐในขณะที่ตัวเลข FAO ระบุว่าการตัดไม้ทำลายป่าอาจชะลอตัวลงทั่วโลกจาก 16 ล้านเฮกตาร์ต่อปีในปี 1990 เป็น 13 ล้านเฮกเตอร์ต่อปีในปี 2000 แนวโน้มนี้อาจหยุดหรือย้อนกลับ . “ ความเสื่อมโทรมในป่าทางทิศตะวันออกเมื่อไม่นานมานี้ที่เราเห็นอาจเป็นการประกาศแนวโน้มที่คล้ายคลึงกันที่อื่น ๆ ในภูมิภาคหรือประเทศอื่น ๆ "Drummond กล่าว "เราเห็นการลดลงของป่าสุทธิในตะวันตกและพื้นที่ของสหรัฐอเมริกากลางตอนใต้ที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงการใช้ที่ดิน"