สัญญาณของสิ่งมีชีวิตบนยูโรปาอาจเป็นเพียงแค่ใต้พื้นผิว


แนวคิดของศิลปินเกี่ยวกับการลงจอดในอนาคตบนพื้นผิวของดวงจันทร์ Europa บนดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดี หากมีร่องรอยของสิ่งมีชีวิตบนดวงจันทร์น้ำแข็งยูโรปาของดาวพฤหัสพวกเขาอาจจะไม่พบได้ยากอย่างที่นักวิทยาศาสตร์คิดรายงานการศึกษาใหม่ ยูโรปากว้าง 1, 900 ไมล์ (3, 100 กิโลเมตร) เป็นท่าเรือขนาดใหญ่ใต้มหาสมุทรที่มีเปลือกน้ำแข็ง ยิ่งกว่านั้นนักดาราศาสตร์คิดว่าน้ำนี้สัมผัสกับแกนหินของดวงจันทร์ทำให้เกิดปฏิกิริยาทางเคมีที่ซับซ้อนและน่าสนใจมากมาย นักวิจัยจึงถือว่า Europa เป็นหนึ่งในทางออกที่ดีที่สุดของระบบสุริยจักรวาลที่จะเก็บชีวิตมนุษย์ต่างดาว ยูโรปายังเป็นโลกที่มีความเคลื่อนไหวทางธรณีวิทยาดังนั้นตัวอย่างของมหาสมุทร

แนวคิดของศิลปินเกี่ยวกับการลงจอดในอนาคตบนพื้นผิวของดวงจันทร์ Europa บนดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดี

หากมีร่องรอยของสิ่งมีชีวิตบนดวงจันทร์น้ำแข็งยูโรปาของดาวพฤหัสพวกเขาอาจจะไม่พบได้ยากอย่างที่นักวิทยาศาสตร์คิดรายงานการศึกษาใหม่

ยูโรปากว้าง 1, 900 ไมล์ (3, 100 กิโลเมตร) เป็นท่าเรือขนาดใหญ่ใต้มหาสมุทรที่มีเปลือกน้ำแข็ง ยิ่งกว่านั้นนักดาราศาสตร์คิดว่าน้ำนี้สัมผัสกับแกนหินของดวงจันทร์ทำให้เกิดปฏิกิริยาทางเคมีที่ซับซ้อนและน่าสนใจมากมาย

นักวิจัยจึงถือว่า Europa เป็นหนึ่งในทางออกที่ดีที่สุดของระบบสุริยจักรวาลที่จะเก็บชีวิตมนุษย์ต่างดาว ยูโรปายังเป็นโลกที่มีความเคลื่อนไหวทางธรณีวิทยาดังนั้นตัวอย่างของมหาสมุทรที่ถูกฝังอยู่อาจทำให้มันปรากฏขึ้นบนพื้นผิวเป็นประจำ - ผ่านทางที่เต็มไปด้วยมหาสมุทรของตัวมันเองตัวอย่างเช่นและ / หรือผ่านการแพร่กระจายของ Geyser ที่เหมือนกัน โดยกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล

นาซ่ามีเป้าหมายที่จะตามล่าหาตัวอย่างเหล่านี้ในอนาคตไม่ไกลเกินไป หน่วยงานกำลังพัฒนาภารกิจ flyby ที่เรียกว่า Europa Clipper ซึ่งมีกำหนดจะเปิดตัวในช่วงต้นปี 2020 Clipper จะศึกษายูโรปาอย่างใกล้ชิดในช่วงของการบินผ่านหลายสิบแห่งซึ่งบางแห่งอาจจะสามารถซูมผ่านไอน้ำที่น่าสงสัยของดวงจันทร์ได้ และนาซ่าก็กำลังทำงานในภารกิจแลนเดอร์โพสต์ปัตตาเลี่ยนที่เป็นไปได้ที่จะค้นหาหลักฐานของชีวิตที่หรือใกล้พื้นผิวยุโรป

อย่างไรก็ตามไม่มีความชัดเจนว่าผู้ลงจุดยูโรปาจะต้องขุดลึกแค่ไหนเพื่อหาโอกาส นั่นเป็นเพราะยูโรปาโคจรอยู่ภายในแถบรังสีของดาวพฤหัสบดีและถูกทิ้งระเบิดโดยอนุภาคที่มีประจุที่เคลื่อนไหวอย่างรวดเร็วซึ่งสามารถเปลี่ยนกรดอะมิโนและชีวประวัติอื่น ๆ ที่เป็นไปได้ให้กลายเป็นข้าวต้ม

นั่นคือสิ่งที่การศึกษาใหม่เข้ามา

Tom Nordheim นักวิทยาศาสตร์ของนาซ่าและเพื่อนร่วมงานของเขาได้จำลองสภาพแวดล้อมการแผ่รังสีของ Europa ในรายละเอียดโดยระบุว่าสิ่งเลวร้ายได้รับจากที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่ง จากนั้นพวกเขาก็รวมผลลัพธ์เหล่านี้เข้ากับข้อมูลจากการทดลองในห้องปฏิบัติการซึ่งระบุว่าปริมาณรังสีที่หลากหลายนั้นทำหน้าที่สร้างกรดอะมิโนได้เร็วเพียงใด (เป็นสถานะของโมเลกุลทางชีวภาพที่ซับซ้อนโดยทั่วไป)

นักวิจัยพบการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญกับสถานที่บางแห่งในยุโรป (ภูมิภาคเส้นศูนย์สูตร) ​​ได้รับประมาณ 10 เท่าของการแผ่รังสีของผู้อื่น (พื้นที่ละติจูดกลางและสูง)

ที่จุดที่ใจดีมากที่สุดทีมได้ตัดสินใจแล้วว่าคนงานจะต้องขุดลงไปในน้ำแข็งเพียง 0.4 นิ้ว (1 เซนติเมตร) เพื่อหากรดอะมิโนที่เป็นที่รู้จัก ในโซนระเบิดสูงความลึกของเป้าหมายจะอยู่ที่ 4 ถึง 8 นิ้ว (10 ถึง 20 ซม.) (นี่ไม่ได้หมายความว่าสิ่งมีชีวิตในยุโรปที่มีศักยภาพจะยังคงมีชีวิตในระดับความลึกดังกล่าวอย่างไรก็ตามมีปริมาณสูงพอที่จะทำอาหารแม้แต่จุลินทรีย์โลกที่ยากที่สุดสมาชิกในทีมวิจัยกล่าว)

ช่วงหลังนั้นยังคงสามารถจัดการได้ค่อนข้างดี Nordheim ซึ่งประจำอยู่ที่สถาบันเทคโนโลยีแคลิฟอร์เนียและ Jet Propulsion Laboratory ของ NASA กล่าวซึ่งทั้งสองอย่างนี้อยู่ในพาซาดีน่า

“ แม้แต่ในเขตกัมมันตภาพรังสีที่รุนแรงที่สุดในยูโรปาคุณไม่จำเป็นต้องทำอะไรมากไปกว่าการขีดข่วนใต้พื้นผิวเพื่อค้นหาวัสดุที่ไม่ได้รับการดัดแปลงหรือทำลายอย่างหนักจากรังสี” เขากล่าวกับ Space.com

นั่นเป็นข่าวดีสำหรับภารกิจแลนเดอร์ที่อาจเกิดขึ้น Nordheim กล่าวเสริม: เนื่องจากการได้รับรังสีดูเหมือนจะไม่ใช่ปัจจัย จำกัด นักวางแผนสามารถตั้งเป้าหมายไปยังพื้นที่ของยูโรปาที่มีแนวโน้มจะเป็นแหล่งสะสมของมหาสมุทรที่สดที่สุด พวกเขาอาจโกหก

นักวิทยาศาสตร์ยังไม่ได้ระบุพื้นที่ดาว์นที่มีแนวโน้มเช่นนั้น ภาพในยูโรปาที่ถ่ายมาจนถึงปัจจุบันยังไม่คมชัดเท่าที่ควร แต่งานของ Europa Clipper ควรเปลี่ยนสิ่งต่าง ๆ Nordheim กล่าว

“ เมื่อเราได้รับการลาดตระเวนของ Clipper ภาพที่มีความละเอียดสูง - มันจะเป็นภาพที่แตกต่างอย่างสิ้นเชิง” เขากล่าว “ การลาดตระเวนของ Clipper นั้นสำคัญมากจริงๆ”

การศึกษาใหม่เผยแพร่ทางออนไลน์วันนี้ (23 กรกฎาคม) ในวารสาร Nature Astronomy

ลิขสิทธิ์ 2018 SPACE.com ซึ่งเป็น บริษัท จัดซื้อ สงวนลิขสิทธิ์. เนื้อหานี้อาจไม่ได้เผยแพร่ออกอากาศเขียนใหม่หรือแจกจ่ายซ้ำ