Rocket Explosion แจ้งให้สงสัยเกี่ยวกับ Spaceflight เชิงพาณิชย์


จรวด Antares ของ Orbital Sciences Corporation ประสบความผิดปกติอย่างหายนะหลังจากยกออกจากศูนย์การบิน Wallops ของ NASA ในเวอร์จิเนียเมื่อวันที่ 28 ตุลาคม 2014 จรวดและยานอวกาศ Cygnus ที่ถูกดึงขึ้นมาปฏิบัติภารกิจ resupply ไปยังสถานีอวกาศนานาชาติ เมื่อไม่กี่วินาทีหลังจากยานอวกาศเริ่มขึ้นในวันที่ 28 ตุลาคมจรวด Antares ที่สร้างโดย Orbital Sciences Corp. ก็ล้มลงและระเบิดบนจรวดนำวิถีที่โรงงาน NASA ใน Wallops Island, Va. มากกว่าดาวเทียมขนาดเล็กและสถานีอวกาศนานาชาติ สินค้าอาจสูญหาย จรวดไม่ได้มีลูกเรือและไม่มีใครได้รับบาดเจ็บ แต่ความเสียหายต่อโครงสร้างพื้นฐานของการยิงโดยรอบนั้นมีความสำคัญ การตรวจสอบคร่าวๆเผ

จรวด Antares ของ Orbital Sciences Corporation ประสบความผิดปกติอย่างหายนะหลังจากยกออกจากศูนย์การบิน Wallops ของ NASA ในเวอร์จิเนียเมื่อวันที่ 28 ตุลาคม 2014 จรวดและยานอวกาศ Cygnus ที่ถูกดึงขึ้นมาปฏิบัติภารกิจ resupply ไปยังสถานีอวกาศนานาชาติ

เมื่อไม่กี่วินาทีหลังจากยานอวกาศเริ่มขึ้นในวันที่ 28 ตุลาคมจรวด Antares ที่สร้างโดย Orbital Sciences Corp. ก็ล้มลงและระเบิดบนจรวดนำวิถีที่โรงงาน NASA ใน Wallops Island, Va. มากกว่าดาวเทียมขนาดเล็กและสถานีอวกาศนานาชาติ สินค้าอาจสูญหาย
จรวดไม่ได้มีลูกเรือและไม่มีใครได้รับบาดเจ็บ แต่ความเสียหายต่อโครงสร้างพื้นฐานของการยิงโดยรอบนั้นมีความสำคัญ การตรวจสอบคร่าวๆเผยให้เห็นหน้าต่างที่แตกเป็นเสี่ยง ๆ ประตูที่ฝังอยู่และอุปกรณ์ที่ชำรุดรอบแท่นปล่อยจรวดที่จะต้องมีการซ่อมแซม ความเสียหายที่เกิดขึ้นนั้นมีผลต่อชื่อเสียงของวงโคจรวิทยาศาสตร์มากแค่ไหนและบางทีแม้แต่ความพยายามของนาซ่าในการหาแหล่งบินรอบนอกก็ยังไม่แน่นอน
Orbital Sciences เป็นหนึ่งในสอง บริษัท ที่ NASA ใช้ในการขนส่งเสบียงไปยังสถานีอวกาศ สี่เที่ยวบินก่อนหน้านี้ของ Antares ซึ่งรวมถึงสามถึงสถานีได้เปิดตัวเรียบร้อยแล้วและอีกห้าเที่ยวบิน resupply ยังคงอยู่ในสัญญาขององค์การนาซ่า 1.9 พันล้านดอลลาร์ ราคาหุ้นของ Orbital Sciences ลดลงราว 15 เปอร์เซ็นต์ในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมาและอุบัติเหตุจากจรวดอาจทำให้การควบรวมกิจการตามแผนซับซ้อนขึ้นกับ บริษัท การบินอวกาศอีกแห่งหนึ่งคือ Alliant Techsystems “ นี่เป็นปัญหาใหญ่สำหรับนาซ่า” Roger Handberg ผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายอวกาศของมหาวิทยาลัย Central Florida กล่าว “ ตอนนี้พวกเขาขึ้นอยู่กับภาคการค้าเพื่อยกน้ำหนักบรรทุกไปยังสถานีอวกาศและจรวดของพวกเขาเองคือ Space Launch System อย่างน้อยสามปีและมีวัตถุประสงค์เพื่อวัตถุประสงค์อื่น ดังนั้นจะเกิดอะไรขึ้นถ้า Orbital Sciences ไม่สามารถแก้ไขจรวดได้ ถ้าอย่างนั้นคุณจะทำอย่างไร”
หน่วยงานอวกาศมีตัวเลือกบางอย่าง เจ้าหน้าที่ขององค์การนาซ่ากล่าวว่าลูกเรือของสถานีไม่มีอันตรายจากการขาดแคลนเสบียงเป็นเวลาหลายเดือนและในวันพุธจรวดโซยุซรัสเซียได้เปิดตัวภารกิจเสริมที่เชื่อมต่อกับสถานีเพื่อส่งมอบมากขึ้น SpaceX ซึ่งเป็นอีก บริษัท หนึ่งของนาซาใช้เพื่อเติมกำลังสถานีมีกำหนดจะเปิดตัวการส่งมอบที่สี่ในเดือนธันวาคมและมีกำหนดอีกแปด การเปิดตัว Antares ครั้งต่อไปของ Orbital Sciences ซึ่งกำหนดไว้ก่อนหน้าสำหรับเดือนเมษายนมีแนวโน้มที่จะล่าช้าเป็นเวลาหลายเดือน
จอห์นล็อกสดอนผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายอวกาศของมหาวิทยาลัยจอร์จวอชิงตันกล่าวว่าถ้าวงโคจรไม่สามารถส่งจรวด Antares กลับคืนสู่อวกาศได้ทันเวลาเพื่อปฏิบัติภารกิจตาม resupply ที่เหลืออยู่ในสัญญา NASA สามารถซื้อเที่ยวบินเพิ่มเติมจากรัสเซีย พิสูจน์แล้วว่ามี“ ความสามารถในการกระชากที่เพียงพอ” ใน“ กรณีสุดโต่ง” Logsdon กล่าวว่าองค์การนาซ่าสามารถซื้อการเปิดตัวจากหน่วยงานอวกาศของยุโรปอินเดียหรือญี่ปุ่น “ นี่เป็นการตอกย้ำการตัดสินใจที่ดีของ NASA ในการมีผู้ให้บริการสองรายทั้ง Orbital และ SpaceX” Eric Stallmer ประธานของ Commercial Spaceflight Federation ซึ่งเป็นสมาคมอุตสาหกรรมกล่าว หาก Orbital เป็นผู้ให้บริการเพียงรายเดียวอาจมีหกเดือนหรือแม้กระทั่งหนึ่งปีก่อนเดินทางกลับเที่ยวบิน แต่ SpaceX ดูพร้อมและอาจจะเปิดตัว [ภารกิจเสริมต่อไปของมัน] ในต้นเดือนธันวาคมดังนั้นระบบที่ซ้ำซ้อนนี้จะใช้งานได้”
นี่ไม่ใช่ความล้มเหลวในการเปิดตัวโปรไฟล์สูงครั้งแรกของ Orbital Sciences ในปี 2009 ความผิดปกติในการแยกจรวดของราศีพฤษภ XL ถูกทำลายดาวเทียมของหอสังเกตการณ์ที่โคจรรอบคาร์บอนของนาซ่า ในปี 2011 ปัญหาที่คล้ายกันถึงวาระยานอวกาศ Glory ของนาซ่า ถึงกระนั้นก็ตามหลังจากที่ Antares ล้มเหลวเจ้าหน้าที่นาซ่าหลายคนตัวแทนรัฐสภาและวุฒิสมาชิกและผู้เชี่ยวชาญในอุตสาหกรรมได้ออกแถลงการณ์เพื่อสนับสนุน Orbital Sciences และ บริษัท ที่ให้บริการอย่างต่อเนื่องกับหน่วยงานอวกาศ
สาเหตุของความล้มเหลวครั้งล่าสุดนี้ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด แต่นักวิจัยจะตรวจสอบเครื่องยนต์หลักคู่แฝดของจรวด Antares อย่างใกล้ชิดว่าเป็นผู้ร้าย รัสเซียออกแบบและสร้างเครื่องยนต์เชื้อเพลิงเหลวหลายร้อยตัวในปลายทศวรรษ 1960 และต้นปี 1970 สำหรับจรวดยักษ์เพื่อส่งนักบินอวกาศไปยังดวงจันทร์ แต่เก็บไว้หลังจากภารกิจ Apollo ที่ประสบความสำเร็จขององค์การนาซ่า บริษัท สัญชาติอเมริกันชื่อ Aerojet Rocketdyne ซื้อเครื่องยนต์จำนวนมากในปลายปี 1990 ปรับปรุงและนำเสนอให้กับ บริษัท เอกชน วิทยาศาสตร์วงโคจรซื้อ 20 ซึ่งบางส่วนถูกทิ้งหลังจากการทดสอบการไล่ออกเปิดเผยข้อบกพร่อง
ในการประชุมทางโทรศัพท์กับนักลงทุน David Thompson CEO ของ Orbital Sciences กล่าวว่าหากเครื่องยนต์หลักของรัสเซียถูกพบว่ามีส่วนทำให้เกิดอุบัติเหตุ บริษัท อาจพยายามเร่งเวลาการพัฒนาสองปีโดยประมาณสำหรับเครื่องยนต์ทดแทนที่วางแผนไว้แล้ว
ความจริงที่ว่า Orbital Sciences เลือกที่จะซื้อเครื่องยนต์รัสเซียเก่าแก่ Antares Logsdon กล่าวว่า“ เป็นอาการของความจริงที่ว่าสหรัฐอเมริกามีการลงทุนต่ำในโครงการอวกาศและไม่สามารถพัฒนาเครื่องยนต์ขับเคลื่อนที่ทันสมัยได้” The Atlas 5 ซึ่งเป็น workhorse จรวดของสหรัฐอเมริกาใช้เครื่องยนต์รัสเซียซึ่งแม้ว่าจะเพิ่งผลิตขึ้นมาใหม่ก็ได้รับการออกแบบในช่วงทศวรรษ 1960 จรวดเดลต้า 4 ในสหรัฐอเมริกาอีกตัวหนึ่งใช้เครื่องยนต์ที่สร้างขึ้นในประเทศซึ่งออกแบบในช่วงต้นยุค 2000 เครื่องยนต์ Delta 4 เหล่านี้เป็นเครื่องยนต์เชื้อเพลิงเหลวขนาดใหญ่ แต่เพียงผู้เดียวที่ออกแบบในสหรัฐอเมริกาตั้งแต่ปี 1970 จนถึงการเปิดตัวล่าสุดของเครื่องมือ all-American ทั้งหมดของ SpaceX ซึ่ง บริษัท ออกแบบและสร้างขึ้นภายใน บริษัท
Handberg กล่าวว่าช่องว่างในการพัฒนาเครื่องยนต์ของสหรัฐฯเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีความคิดนึกอยากรู้อยากเห็นในโลกหลังสงครามเย็น “ เรากำลังทำให้นักเทคโนโลยีชาวรัสเซียทำงานสร้างสิ่งเหล่านี้ แต่เราไม่ได้ทำแบบเดียวกันกับตัวเอง เราทำได้ดีกว่าเห็นได้ชัดตั้งแต่ Deltas กำลังบินและ SpaceX กำลังสร้างเครื่องยนต์ เรามีเทคโนโลยีและผู้คน แต่ดูเหมือนเราจะไม่มีความตั้งใจทางการเมืองมากนัก”
จากข้อมูลของ Lori Garver อดีตรองผู้อำนวยการองค์การนาซ่าซึ่งช่วยในการกำหนดกลยุทธ์การเอาต์ซอร์ซของเอเจนซี่การสนับสนุนทางการเมืองสำหรับการพัฒนาพื้นที่เชิงพาณิชย์มีมากขึ้นเรื่อย ๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อ NASA เพิ่มความพยายามในการใช้ บริษัท เอกชน แต่ยังรวมถึงลูกเรือ ในเดือนกันยายนหน่วยงานได้เปิดเผยการเลือกของ SpaceX เช่นเดียวกับ Boeing ยักษ์ใหญ่ด้านการบินให้กับนักบินอวกาศแต่ละคนไปยังสถานีอวกาศในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า “ ตอนนี้มีผู้คนมากมายที่สนับสนุนพื้นที่เชิงพาณิชย์” Garver กล่าว “ มันถูกมองว่าเป็นชาวรัสเซียกับ บริษัท อเมริกันอย่าง Boeing และ SpaceX ฉันไม่คิดว่าจะมีสมาชิกสภาคองเกรสคนเดียวที่จะลงคะแนนให้รัสเซียในการแข่งขันครั้งนั้น”