หนอนที่กินพลาสติกสามารถสร้างแรงบันดาลใจให้กับเครื่องมือที่ย่อยสลายได้


ภาพนี้แสดงหนอนหุ่นขี้ผึ้งเคี้ยวรูผ่านพลาสติก สามารถเห็นเศษโพลีเอทิลีนติดอยู่กับตัวหนอน มนุษย์ผลิตพลาสติกมากกว่า 300 ล้านเมตริกตันทุกปี เกือบครึ่งหนึ่งของลมในหลุมฝังกลบและมากถึง 12 ล้านเมตริกตันก่อให้เกิดมลพิษในมหาสมุทร จนถึงขณะนี้ยังไม่มีวิธีที่ยั่งยืนในการกำจัดมัน แต่การศึกษาใหม่แสดงให้เห็นคำตอบอาจอยู่ในท้องของหนอนหิวบางคน นักวิจัยในสเปนและอังกฤษเมื่อเร็ว ๆ นี้พบว่าตัวอ่อนของมอดขี้ผึ้งที่มากขึ้นสามารถย่อยสลายเอทิลีนได้อย่างมีประสิทธิภาพซึ่งคิดเป็น 40 เปอร์เซ็นต์ของพลาสติก ทีมได้ทิ้งเวิร์มขี้ผึ้ง 100 อันไว้ในถุงช้อปปิ้งโพลีเอธิลีนเป็นเวลา 12 ชั่วโมงและเวิร์มนั้นใช้และย่อยสลายประมาณ 92 มิลลิกรัม

ภาพนี้แสดงหนอนหุ่นขี้ผึ้งเคี้ยวรูผ่านพลาสติก สามารถเห็นเศษโพลีเอทิลีนติดอยู่กับตัวหนอน

มนุษย์ผลิตพลาสติกมากกว่า 300 ล้านเมตริกตันทุกปี เกือบครึ่งหนึ่งของลมในหลุมฝังกลบและมากถึง 12 ล้านเมตริกตันก่อให้เกิดมลพิษในมหาสมุทร จนถึงขณะนี้ยังไม่มีวิธีที่ยั่งยืนในการกำจัดมัน แต่การศึกษาใหม่แสดงให้เห็นคำตอบอาจอยู่ในท้องของหนอนหิวบางคน

นักวิจัยในสเปนและอังกฤษเมื่อเร็ว ๆ นี้พบว่าตัวอ่อนของมอดขี้ผึ้งที่มากขึ้นสามารถย่อยสลายเอทิลีนได้อย่างมีประสิทธิภาพซึ่งคิดเป็น 40 เปอร์เซ็นต์ของพลาสติก ทีมได้ทิ้งเวิร์มขี้ผึ้ง 100 อันไว้ในถุงช้อปปิ้งโพลีเอธิลีนเป็นเวลา 12 ชั่วโมงและเวิร์มนั้นใช้และย่อยสลายประมาณ 92 มิลลิกรัมหรือประมาณ 3 เปอร์เซ็นต์ เพื่อยืนยันว่าการเคี้ยวตัวอ่อนเพียงอย่างเดียวไม่ได้ทำให้เกิดการสลายตัวของพอลิเอทิลีนนักวิจัยจึงทำการบดด้วงบาง ๆ เพื่อวางและนำไปใช้กับฟิล์มพลาสติก สิบสี่ชั่วโมงต่อมาภาพยนตร์ได้สูญเสียมวลของพวกเขาไป 13 เปอร์เซ็นต์ซึ่งน่าจะเป็นเพราะเอนไซม์จากกระเพาะอาหารของหนอน

เมื่อตรวจสอบฟิล์มพลาสติกที่เสื่อมสภาพทีมยังพบร่องรอยของเอทิลีนไกลคอลซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ที่เกิดจากการสลายตัวของพอลิเอทิลีนซึ่งบ่งบอกถึงการย่อยสลายทางชีวภาพที่แท้จริง การค้นพบของพวกเขาถูกตีพิมพ์เมื่อต้นปีใน ชีววิทยาปัจจุบัน

การศึกษาผู้เขียนร่วม Federica Bertocchini นักชีววิทยาของสเปนสถาบัน Biomedicine & เทคโนโลยีชีวภาพของกันตาเบรียกล่าวว่าความสามารถของตัวอ่อนในการสลายอาหารหลักของพวกเขา - ขี้ผึ้ง - ยังช่วยให้พวกเขาย่อยสลายพลาสติก “ แว็กซ์เป็นส่วนผสมที่ซับซ้อนของโมเลกุล แต่พันธะพื้นฐานในพอลิเอทิลีนซึ่งเป็นพันธะคาร์บอน - คาร์บอนก็มีเช่นกัน” เธออธิบาย “ หุ่นขี้ผึ้งพัฒนาวิวัฒนาการกลไกในการทำลายพันธะนี้”

Jennifer DeBruyn นักจุลชีววิทยาแห่งมหาวิทยาลัยเทนเนสซีซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษากล่าวว่าไม่น่าแปลกใจที่สิ่งมีชีวิตวิวัฒนาการความสามารถในการย่อยสลายพอลิเอทิลีน แต่เมื่อเทียบกับการศึกษาก่อนหน้านี้เธอพบว่าความเร็วของการย่อยสลายทางชีวภาพในครั้งนี้น่าตื่นเต้น ขั้นตอนต่อไป DeBruyn กล่าวว่าจะระบุสาเหตุของการพังทลาย มันเป็นเอนไซม์ที่ผลิตโดยตัวหนอนเองหรือโดยจุลินทรีย์ในลำไส้? Bertocchini เห็นด้วยและหวังว่าวันหนึ่งการค้นพบของทีมของเธออาจช่วยควบคุมเอนไซม์ในการสลายพลาสติกในหลุมฝังกลบเช่นเดียวกับที่กระจัดกระจายไปทั่วมหาสมุทร แต่เธอนึกภาพการใช้สารเคมีในกระบวนการทางอุตสาหกรรมบางประเภทไม่ใช่แค่“ เวิร์มนับล้านที่ถูกโยนลงบนพลาสติก”