เพนตากอนพัฒนาเครื่องบินสอดแนมที่ไม่มีคนควบคุม


ระดับความสูงที่สูงมาก, เครื่องทำความร้อนที่ร้อนแรง, เครื่องทำความร้อน U nmanned R econnaissance E lement, พยายามที่จะส่งมอบและบำรุงรักษาเครื่องบินที่สามารถอยู่เหนือเป้าหมายการเฝ้าระวังอย่างน้อยห้าปี ด้วยน้ำหนัก 1, 000 ปอนด์ที่คาดการณ์ไว้ยานพาหนะได้รับการออกแบบมาเพื่อรวบรวมพลังงานจากสิ่งแวดล้อม - ผ่านทางแสงอาทิตย์หรือแหล่งอื่น ๆ - เพื่อเก็บและใช้พลังงานอย่างมีประสิทธิภาพและรวมถึงความสามารถในการเติมเชื้อเพลิงด้วยหุ่นยนต์ ด้วยปีกที่มีขนาดตั้งแต่ 300 ถึง 500 ฟุต Vulture จะทำหน้าที่เหมือนดาวเทียมวงโคจรต่ำเช่นเดียวกับเครื่องบินที่อยู่สูงกว่าเครื่องบินสอดแนมใด ๆ ในทุกวันนี้ Jamey Jacob นักวิจัยจากมหาว

ระดับความสูงที่สูงมาก, เครื่องทำความร้อนที่ร้อนแรง, เครื่องทำความร้อน U nmanned R econnaissance E lement, พยายามที่จะส่งมอบและบำรุงรักษาเครื่องบินที่สามารถอยู่เหนือเป้าหมายการเฝ้าระวังอย่างน้อยห้าปี ด้วยน้ำหนัก 1, 000 ปอนด์ที่คาดการณ์ไว้ยานพาหนะได้รับการออกแบบมาเพื่อรวบรวมพลังงานจากสิ่งแวดล้อม - ผ่านทางแสงอาทิตย์หรือแหล่งอื่น ๆ - เพื่อเก็บและใช้พลังงานอย่างมีประสิทธิภาพและรวมถึงความสามารถในการเติมเชื้อเพลิงด้วยหุ่นยนต์ ด้วยปีกที่มีขนาดตั้งแต่ 300 ถึง 500 ฟุต Vulture จะทำหน้าที่เหมือนดาวเทียมวงโคจรต่ำเช่นเดียวกับเครื่องบินที่อยู่สูงกว่าเครื่องบินสอดแนมใด ๆ ในทุกวันนี้ Jamey Jacob นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยโอคลาโฮมากล่าว และวิศวกรรมการบินและอวกาศกล่าวเสริมว่า "มันจะทำให้ทหารอยู่นิ่งได้" Jacobs กำลังทำงานเป็นที่ปรึกษาให้กับผู้รับเหมาด้านการป้องกันการพัฒนาการออกแบบสำหรับเครื่องบิน

อุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดสองประการในการพัฒนาอีแร้งคือการเลือกแหล่งพลังงานที่ดีที่สุดในการขับเคลื่อนยานพาหนะและส่วนประกอบที่แข็งแรงทนทานซึ่งสร้างขึ้นอย่างดีซึ่งจะใช้เวลาอย่างน้อยห้าปี ทางเลือกหนึ่งคือการทำให้เครื่องบินเป็นแบบแยกส่วนเพื่อให้ส่วนประกอบสามารถแตกหักและบินกลับบ้านผ่านการควบคุมระยะไกลเมื่อจำเป็นและโมดูลใหม่สามารถบินขึ้นและเชื่อมต่อจากระยะไกล อีกทางเลือกหนึ่งคือใช้เครื่องบินลำที่สองเพื่อเติมเชื้อเพลิงอีแร้งและซ่อมในขณะที่อยู่บนเครื่องบิน

การปรับปรุงเทคโนโลยีหลายครั้งในช่วงทศวรรษที่ผ่านมารวมถึงเซลล์แสงอาทิตย์และเครื่องยนต์ที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นทำให้เครื่องบินเหล่านี้มีความเป็นจริงมากกว่าที่เคยเป็นมาในอดีต “ เครื่องบินต้องมีน้ำหนักเบาและทำงานได้อย่างมีประสิทธิภาพสูงสุด” จาค็อบกล่าว "คุณไม่สามารถวิ่งออกจากเชื้อเพลิงของวันนี้เป็นเวลาห้าปีในอุดมคติเครื่องบินจะมีเซลล์แสงอาทิตย์ที่สามารถชาร์จและทำงานสลับกันได้ในขณะที่อยู่บนเครื่องบิน"

โครงการเสริม “ Rapid Eye นั้นใช้สำหรับเมื่อคุณไม่รู้ว่าคุณต้องการอยู่ที่ไหน แต่คุณต้องไปที่นั่นอย่างรวดเร็ว” Pulliam กล่าว "อีแร้งใช้สำหรับเมื่อคุณต้องการอยู่ในพื้นที่เป็นเวลานาน"

ไม่ชัดเจนว่า Rapid Eye จะสามารถเรียกคืนได้หลังจากใช้งานหรือไม่ DARPA กำลังทิ้งคำถามนั้นไว้กับ บริษัท ที่ส่งแบบสำหรับเครื่องบิน "เราต้องการที่จะสามารถกู้คืนเครื่องบินได้" Pulliam กล่าว "แต่ค่าใช้จ่ายของเครื่องบินจะไม่เป็นเช่นนั้น

บริษัท กลาโหมของสหราชอาณาจักร QinetiQ อ้างว่าทำสถิติสูงสุดในการรักษาอากาศยานไร้คนขับ ในปีพ. ศ. 2548 Zephyr ยานพาหนะพลังงานแสงอาทิตย์ยังคงอยู่ในระดับสูงอย่างต่อเนื่องเป็นเวลา 54 ชั่วโมงในระหว่างการบินทดสอบ บันทึกความทนทานไร้คนขับก่อนหน้านี้ถูกสร้างขึ้นในปี 2544 โดยเครื่องบินสอดแนมของกองทัพอากาศสหรัฐฮอว์กฮอว์กซึ่งใช้กำลังบินนานกว่า 30 ชั่วโมง Zephyr เป็นเครื่องบินคาร์บอนไฟเบอร์ที่มีน้ำหนัก 66 ปอนด์และมีปีกกว้างประมาณ 59 ฟุตในแต่ละวันบินผ่านพลังงานแสงอาทิตย์ที่เกิดจากอาร์เรย์ซิลิคอนแบบสัณฐานที่ปกคลุมปีกของมัน ใช้พลังงานจากแบตเตอรี่ลิเธียม - ซัลเฟอร์ในตอนกลางคืนโดยใช้พลังงานแสงอาทิตย์