เพื่อนขนปุยของเราตอนนี้มีรูปร่างโดยเทคโนโลยีชีวภาพ


นักข่าววิทยาศาสตร์ชาวอเมริกันและผู้แต่ง Emily Anthes กับไมโลสุนัขของเธอ โพสต์ครั้งแรกบน SoapBox Science บล็อกชุมชนผู้เข้าร่วมจาก Nature.com Emily Anthes เป็นนักข่าวและนักเขียนด้านวิทยาศาสตร์ ผลงานของเธอปรากฏใน The New York Times, Wired, จิตวิทยาวันนี้, BBC Future, SEED, Discover, วิทยาศาสตร์ยอดนิยม, Slate, The Boston Globe แล

นักข่าววิทยาศาสตร์ชาวอเมริกันและผู้แต่ง Emily Anthes กับไมโลสุนัขของเธอ

โพสต์ครั้งแรกบน SoapBox Science บล็อกชุมชนผู้เข้าร่วมจาก Nature.com

Emily Anthes เป็นนักข่าวและนักเขียนด้านวิทยาศาสตร์ ผลงานของเธอปรากฏใน The New York Times, Wired, จิตวิทยาวันนี้, BBC Future, SEED, Discover, วิทยาศาสตร์ยอดนิยม, Slate, The Boston Globe และที่อื่น ๆ

หนังสือของแฟรงเกนสไตน์เรื่อง Cat: กอดกันกับสัตว์ใหม่ที่กล้าหาญของเทคโนโลยีชีวภาพออกมาในหนังสือปกอ่อนที่ตีพิมพ์ในวันนี้โดย / Farrar, Straus และ Giroux ได้รับรางวัล AAAS / Subaru SB&F 2014 เพื่อความเป็นเลิศทางวิทยาศาสตร์หนังสือ

เอมิลี่ยังเป็นผู้เขียนคู่มือ Egghead ทันที: จิตใจ (St. Martin's Press, 2009)

โพสต์บล็อกของเธอ“ เมื่อคนหูหนวกมี Tourette's” ได้รับเลือกให้เข้าร่วมใน The Open Laboratory 2010: การเขียนวิทยาศาสตร์ที่ดีที่สุดบนเว็บ

เอมิลี่จบการศึกษาระดับปริญญาโทด้านการเขียนวิทยาศาสตร์จาก MIT และปริญญาตรีในประวัติศาสตร์วิทยาศาสตร์และการแพทย์จาก Yale ซึ่งเธอยังศึกษาการเขียนเชิงสร้างสรรค์ด้วย เธออาศัยอยู่ใน Brooklyn, New York กับสุนัขของเธอ Milo

“ มันเริ่มต้นด้วยภาพนกพิราบหุ่นยนต์ที่ควบคุมจากระยะไกล…” ไม่ใช่คำพูดประจำวันของแรงบันดาลใจหลักของผู้แต่งที่อยู่เบื้องหลังหนังสือเล่มล่าสุดของพวกเขา แต่แล้ว แมวของ Frank Emstein ของ Emily Anthes - Cuddling Up Brave New Beasts การสร้างโดยเฉลี่ยของคุณ

เมื่อนักข่าววิทยาศาสตร์อเมริกันเริ่มเดินทางสำรวจความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีในโลกของเทคโนโลยีชีวภาพเมื่อสามปีที่แล้วเธอมีมุมมองที่ขัดแย้งกันเกี่ยวกับการปรับโครงสร้างร่างกายสัตว์ ในอีกด้านหนึ่งเธอเป็นนักวิทยาศาสตร์มืออาชีพและพบว่าการพัฒนาเทคโนโลยี“ มีแนวโน้มที่น่าเหลือเชื่อ” แต่ในอีกด้านหนึ่งแอนเนสก็เป็นสัตว์ที่กระตือรือร้น “ ฉันเริ่มเห็นเรื่องราวที่เพิ่มมากขึ้นเกี่ยวกับสิ่งที่วิทยาศาสตร์สามารถทำกับสัตว์และวิธีการที่เครื่องมือใหม่เหล่านี้ปรับเปลี่ยนรูปร่างของสัตว์ให้กลายเป็นไซบอร์กหรือใช้มันเพื่อรวบรวมข้อมูลมหาสมุทร "แอนเนสกล่าว “ หนังสือเล่มนี้เป็นวิธีการจัดการกับความรู้สึกที่ขัดแย้งกันเหล่านี้และพยายามหาว่าเทคโนโลยีเหล่านี้มีความหมายต่อชีวิตสัตว์อย่างไร”

Anthes ออกเดินทางเพื่อกำหนดเทคโนโลยีชีวภาพในวงกว้างโดยดูที่พันธุวิศวกรรมอุปกรณ์เทียมและการติดแท็กสัตว์ป่า แต่ความพยายามของเธอเริ่มใกล้บ้านที่ร้านขายสัตว์เลี้ยงในท้องถิ่นของเธอ “ ฉันคิดว่า GloFish สัตว์เลี้ยงดัดแปลงพันธุกรรมตัวแรกของอเมริกาเป็นจุดเริ่มต้นที่ดีในโลกของพันธุวิศวกรรม มันสามารถแนะนำชุดรูปแบบและดูการใช้งานที่อ่อนโยนของเทคโนโลยีนี้” ผู้อยู่อาศัยชาวนิวยอร์กกล่าว “ มักจะมีมุมมองที่แข็งแกร่งมากสองประการเกี่ยวกับเทคโนโลยีชีวภาพ - นั่นคือพลังสันทรายที่จะทำลายความดีทั้งหมดหรือเป็นทางออกสำหรับทุกสิ่ง แต่มีความเป็นจริงที่เหมาะสมยิ่งกว่าที่เราอาศัยอยู่นั่นอยู่ที่ไหนสักแห่งระหว่างสุดขั้วทั้งสองนี้”

GloFish สัตว์เลี้ยงดัดแปลงพันธุกรรมตัวแรกของอเมริกา

เทคโนโลยีที่เปลี่ยนแปลง
ในขณะที่ Anthes สำรวจอนาคตของเทคโนโลยีชีวภาพพบเจอแมวน้ำที่สวมเซ็นเซอร์บูลด็อกไบโอนิคและแมวโคลนตัวแรกของโลกตลอดทางคุณจะได้รับรู้ถึงความก้าวหน้าของเทคโนโลยีเฉพาะอย่างรวดเร็ว นี่คือบางสิ่งที่แม้แต่ Anthes ก็ยอมรับเธอด้วยความประหลาดใจ “ ฉันรู้ว่าในช่วงเวลาที่มีการทำงานขั้นสูงเกิดขึ้นในห้องแล็บ แต่รู้สึกประหลาดใจเพียงแค่ว่าเทคโนโลยีและผลิตภัณฑ์เหล่านี้บางอย่างได้เปิดให้สาธารณชนเข้ามาใช้งานเร็วแค่ไหน” แอนเนสประกาศ “ ความคิดที่ว่าตอนนี้คุณสามารถซื้อปลาดัดแปลงพันธุกรรมในร้านขายสัตว์เลี้ยงหรือมียาเสพติดในตลาดที่ผลิตในนมของสัตว์ที่ดัดแปลงพันธุกรรมแล้วทำให้ฉันประหลาดใจ”

อย่างไรก็ตามสิ่งหนึ่งที่เทคโนโลยีของแอนเนสให้ความสำคัญคือการเติบโตอย่างรวดเร็วอย่างไม่น่าเชื่อคือการจับคู่สิ่งมีชีวิตกับสิ่งมีชีวิต - สิ่งที่รวมเข้ากับสิ่งมีชีวิตไม่เพียง แต่ในสัตว์ แต่ในมนุษย์ ตัวอย่างหนึ่งคือหน่วยงานสนับสนุนโครงการวิจัยขั้นสูงด้านกลาโหม (DARPA) เพื่อพัฒนาด้วงหุ่นยนต์ที่สามารถใช้ตรวจจับวัตถุระเบิดในดินแดนของศัตรู “ โดยพื้นฐานแล้วความรู้เกี่ยวกับสมองและระบบประสาทของเราดีขึ้นและอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์มีขนาดเล็กลงเบาขึ้นและมีความซับซ้อนมากขึ้นจึงเป็นไปได้ที่จะแฮ็กเข้าสู่ระบบประสาทของสิ่งมีชีวิตอื่น ๆ ” แอนเนสกล่าว DARPA กำลังสอดสายไฟเข้าไปในสมองของแมลงที่ติดอยู่กับแผงวงจรที่ติดตั้งไว้ที่ด้านหลังของแมลง พวกเขายังเพิ่มเสาอากาศวิทยุซึ่งอนุญาตให้สิ่งมีชีวิตนั้นถูกควบคุมจากระยะไกลจากระยะไกล

“ แนวคิดคือถ้าเราสามารถควบคุมการเคลื่อนไหวของแมลงผ่านอุปกรณ์เฝ้าระวังเช่นกล้องไมโครโฟนและอุปกรณ์ตรวจจับสภาพแวดล้อมบนหลังพวกเขา - เราสามารถบินพวกมันไปยังดินแดนศัตรูถ้ำหรืออาคารที่ถูกยึดครองเพื่อรวบรวมข้อมูลสำหรับนักวิเคราะห์มนุษย์ ประเมิน” บันทึก Anthes “ นักวิทยาศาสตร์ได้คิดค้นวิธีการอื่น ๆ ในการใช้เทคโนโลยีนี้ในตอนนี้โดยเฉพาะอย่างยิ่งในภารกิจค้นหาและกู้ภัย ตัวอย่างเช่นหลังจากเกิดแผ่นดินไหวคุณสามารถวางเซ็นเซอร์วัดอุณหภูมิที่ด้านหลังของด้วงและขับมันผ่านซากปรักหักพังเพื่อตรวจจับวัตถุที่อยู่รอบ ๆ อุณหภูมิร่างกายมนุษย์ สิ่งนี้สามารถนำทีมกู้ภัยไปสู่ผู้รอดชีวิตที่ติดกับดักได้”

ยีนสีเขียวนาย แมวเรืองแสงตัวแรกที่สร้างขึ้นในสหรัฐอเมริกา

หนูกลายพันธุ์
หนึ่งในตัวอย่างที่เหนือจริงที่สุดที่แอนเทสให้ไว้ในหนังสือเกี่ยวกับการดัดแปลงทางพันธุกรรมอยู่ในประเทศจีนซึ่งเธอสังเกตเห็นการผลิตจำนวนมากของหนูกลายพันธุ์ที่นี่เธออธิบายว่านักวิทยาศาสตร์กำลังสร้างสัตว์ประหลาดจำนวนนับพันพันตัวอย่างไร และพฤติกรรมนิสัยใจคอและความผิดปกติ

“ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานักวิทยาศาสตร์ได้พัฒนาเทคโนโลยีใหม่ ๆ เพื่อควบคุมการดัดแปลงพันธุกรรมอย่างแม่นยำมากขึ้นและสร้างสิ่งมีชีวิตดัดแปลงพันธุกรรมในอัตราที่เร็วกว่ามาก” แอนเนสกล่าว “ ในห้องปฏิบัติการของจีนพวกเขาพยายามที่จะทำการกลายพันธุ์ของยีนทุกตัวในจีโนมของเมาส์เป็นการสร้างที่เก็บของหนูกลายพันธุ์ที่ปิดการใช้งานยีนที่เป็นไปได้ทั้งหมด หลังจากสร้างหนูกลายพันธุ์แล้วนักวิทยาศาสตร์จะค้นพบว่ายีนใดที่ถูกรบกวนและสิ่งที่ผิดไป”

สวนสัตว์แช่แข็ง
ชุดรูปแบบของการโคลนนิ่งมีบทบาทสำคัญในการถกเถียงกันในอนาคตของเทคโนโลยีชีวภาพและเป็นประเด็นที่นักวิทยาศาสตร์นักอนุรักษ์และนักจริยธรรมจำนวนมากแอนเนสพบกันในที่ประชุม แอนเนสพูดอย่างกว้าง ๆ รอบ ๆ หัวข้อรวมถึงการโคลนสัตว์เลี้ยงปศุสัตว์และวิธีการใช้เทคโนโลยีในการอนุรักษ์สัตว์ใกล้สูญพันธุ์ มันเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีพลังมากในการบรรยายของเธอในเรื่อง“ สวนสัตว์แช่แข็ง” ซึ่งนักวิทยาศาสตร์กำลังเก็บ DNA จากสัตว์ประหลาดที่สุดในโลก

“ การใช้โคลนนิ่งเพื่อบันทึกสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ดูเหมือนจะง่ายและตรงไปตรงมา แต่แน่นอนว่าไม่ใช่เรื่องง่ายนักนักอนุรักษ์และนักนิเวศวิทยารู้ว่าสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ต้องเผชิญกับปัญหาอื่น ๆ มากมายรวมถึงการขาดความหลากหลายทางพันธุกรรมซึ่งการโคลนนิ่งไม่สามารถแก้ไขได้” แอนเนสกล่าว อย่างไรก็ตามมีนักวิทยาศาสตร์หลายคนที่เชื่อว่าการโคลนนิ่งอาจเป็นเครื่องมือที่“ น่าทึ่ง” สำหรับการอนุรักษ์ “ สวนสัตว์แช่แข็งรวบรวมเซลล์และตัวอย่างดีเอ็นเอซึ่งเกือบจะทำหน้าที่เป็นนโยบายการประกันหากสายพันธุ์ของสัตว์บางชนิดตายไปหากนักวิทยาศาสตร์มีจีโนมหรือเซลล์จากเชื้อสายเฉพาะนั้นพวกเขาสามารถละลายออกมาและสร้างโคลน ความหลากหลายในประชากร อย่างน้อยก็ไม่มีอันตรายใด ๆ ในการรวบรวมข้อมูลทางพันธุกรรมนี้ในขณะที่เรามี”

Anthes อธิบายว่านักวิทยาศาสตร์คนหนึ่งแย้งกันอย่างไรว่าสปีชีส์บางชนิดที่ใกล้สูญพันธุ์มากความจริงอันน่าเศร้าอาจเป็นสายเกินไปที่จะช่วยพวกมัน เธอจำได้ว่านักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าหากเราเริ่มรวบรวม DNA จากสปีชีส์มากมายที่ยังไม่ใกล้สูญพันธุ์เรามีเครือข่ายความปลอดภัยและทรัพยากรพันธุกรรมเหล่านั้นหากมีสิ่งใดเกิดขึ้นในอนาคต

RoboRoach
ตลอดการผจญภัยของเธอนั้นเธอค้นพบและรู้สึกประทับใจกับการใช้วิธีประดิษฐ์ขาเทียมในการช่วยสัตว์ที่ได้รับบาดเจ็บ แต่หนึ่งในช่วงเวลาที่น่าจดจำที่สุดของเธอคืออยู่นอกร้านแมสซาชูเซตส์ที่มีแมลงสาบควบคุมระยะไกล “ ฉันได้พบกับผู้ก่อตั้ง Backyard Brains บริษัท หลัง RoboRoach” Anthes กล่าว RoboRoach ได้รับความสนใจเป็นอย่างมากในสื่อและออนไลน์สำหรับนวัตกรรม แต่ก็เป็นสิ่งที่นักวิจารณ์บางคนแย้งว่าไม่รู้เกี่ยวกับจริยธรรม “ มันยอดเยี่ยมอย่างเหลือเชื่อที่ควบคุมการเคลื่อนไหวของแมลงสาบบนทางเท้า”

สำหรับนักข่าวและนักเขียนอิสระยังมีแง่มุมที่สำคัญสำหรับช่วงเวลาที่สนุกและในที่สุด หนึ่งในเป้าหมายหลักของเธอคือการยกระดับการอภิปรายที่น่าตื่นเต้นเกี่ยวกับการใช้เทคโนโลยีชีวภาพในสัตว์ที่ดูทั้งความเสี่ยงและผลประโยชน์ Anthes สรุปว่าไม่มีวิธีแก้ปัญหาง่าย ๆ แต่วิธีที่เหมาะสมที่สุดคือการประเมินแต่ละผลิตภัณฑ์และการใช้งานด้วยตัวเอง - ชั่งน้ำหนักปัจจัยที่แตกต่าง - เช่นสิ่งที่เป็นประโยชน์สูงสุดของมนุษย์สัตว์และสิ่งแวดล้อม

“ เป็นสิ่งสำคัญที่ไม่เพียง แต่คิดว่าการโต้เถียงในฐานะมนุษย์กับสัตว์เนื่องจากมีการคำนวณที่ซับซ้อนมากขึ้นเช่นความสนใจของสัตว์หนึ่งตัวกับความสนใจของสัตว์ทั้งสายพันธุ์ ตัวอย่างหนึ่งอาจอยู่ในการติดตามและติดแท็กของสัตว์ป่าซึ่งอาจไม่สะดวกที่จะติดแท็กช้างเนื่องจากอาจทำให้เกิดการระคายเคืองหรือรอยถลอกได้ ในทางกลับกันข้อมูลจากอุปกรณ์อาจถูกนำมาใช้เพื่อช่วยปกป้องประชากรช้างแมวน้ำทั้งหมด เราควรพิจารณาทั้งความเสี่ยงของการใช้เทคโนโลยีนี้และอันตรายหากเราไม่ทำ”


RoboRoach

อภิปรายกว้าง
มันเป็นข้อถกเถียงที่น่าสนใจซึ่งหลังจากการเปิดตัวของหนังสือเล่มนี้เมื่อปีที่ผ่านมาทำให้เกิดความสนใจอย่างมาก ด้วยการอ่านและพูดคุยกันในเมืองต่างๆของสหรัฐแอนดีสก็ตกตะลึงด้วยจำนวนคำถามและความตื่นเต้นรอบตัว “ การตอบรับเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นมากและได้กระตุ้นให้เกิดการถกเถียงกันอย่างกว้างขวางเกี่ยวกับปัญหาต่าง ๆ ที่เกิดขึ้นในหนังสือ” แอนเนสกล่าว “ ฉันไม่เคยออกคำสั่งให้คนเห็นด้วยกับมุมมองของฉันหนังสือกำลังกระตุ้นให้เกิดการอภิปรายที่ใหญ่ขึ้นและท้ายที่สุดฉันก็รู้สึกทึ่งกับคำถามที่มีส่วนร่วมจำนวนมาก ฉันเป็นส่วนหนึ่งของการพูดคุยที่สร้างแรงบันดาลใจกับผู้คนจำนวนมากที่พยายามทำความเข้าใจกับเทคโนโลยีเหล่านี้ทั้งหมดและหาทางไปข้างหน้า”

และนั่นทำให้เรากลับไปที่จุดเริ่มต้นทั้งหมดที่นกพิราบหุ่นยนต์ นี่อาจเป็นภาพที่ไม่ทำให้ตกใจหรือทำให้เราประหลาดใจในฐานะสังคมอีกต่อไป แต่ก็ยังสะท้อนให้เห็นถึงการก้าวกระโดดครั้งใหญ่ในความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีในช่วงหลายปีที่ผ่านมา “ มันเป็นเรื่องที่คุ้มค่ามากที่ได้รวบรวมชิ้นส่วนและหัวข่าวที่แตกต่างกันเหล่านี้และดำดิ่งลงไปในความแตกต่างอย่างไม่น่าเชื่อที่มักถูกมองข้ามหรือนำไปด้านใดด้านหนึ่งอย่างไม่น่าเชื่อ มีศักยภาพมากในอนาคตเราแค่ต้องเปิดใจ” แอนเนสสรุป

'แฟรงเกนสไตน์แคท - กอดสัตว์ตัวใหม่ที่กล้าหาญของไบโอเทค' ออกมาในหนังสือปกอ่อนวันนี้ สำหรับรายละเอียดเพิ่มเติมและชื่ออื่น ๆ ที่เผยแพร่โดย / Farrar, Straus และ Giroux โปรดเยี่ยมชมที่นี่

ผู้ชนะเลิศด้านวิทยาศาสตร์ล้ำหน้า, การบริการสังคม / Subaru Science Books & Films Prize เพื่อความเป็นเลิศทางวิทยาศาสตร์หนังสือสำหรับเยาวชน

บทความนี้ทำซ้ำโดยได้รับอนุญาตจาก บล็อก Nature SoapBox Science บทความนี้ตีพิมพ์ครั้งแรกเมื่อวันที่ 8 เมษายน 2014