บูมน้ำมันของ North Dakota สร้างความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมด้วยความมั่งคั่งทางเศรษฐกิจ


การขุดเจาะน้ำมันได้จุดประกายความมั่งคั่งอย่างบ้าคลั่งในมุมที่เงียบสงบเดิมของเจฟฟ์เคลเลอร์ทางตะวันตกเฉียงเหนือของมลรัฐนอร์ทดาโคตาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แต่เคลเลอร์ผู้จัดการทรัพยากรธรรมชาติของกองทัพวิศวกรได้เห็นผลของการบูมเช่นกัน: บริษัท น้ำมันกำลังทะลักและทิ้งขยะขุดเจาะลงบนพื้นดินของภูมิภาคและในทางน้ำที่มีความสม่ำเสมอเพิ่มมากขึ้น การแตกหักของไฮดรอลิกในปี 2014 กระบวนการโต้เถียงที่อยู่เบื้องหลังการแพร่กระจายของการขุดเจาะก๊าซธรรมชาติ 2014 ทำให้ บริษัท น้ำมันสามารถเข้าถึงปริมาณสำรองที่ไม่สามารถเข้าถึงได้ก่อนหน้านี้ในนอร์ทดาโคตาทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงไม่เพียง แต่ในโชคชะตาของรัฐเท่านั้น นอร์ทดาโคตาตอ

การขุดเจาะน้ำมันได้จุดประกายความมั่งคั่งอย่างบ้าคลั่งในมุมที่เงียบสงบเดิมของเจฟฟ์เคลเลอร์ทางตะวันตกเฉียงเหนือของมลรัฐนอร์ทดาโคตาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

แต่เคลเลอร์ผู้จัดการทรัพยากรธรรมชาติของกองทัพวิศวกรได้เห็นผลของการบูมเช่นกัน: บริษัท น้ำมันกำลังทะลักและทิ้งขยะขุดเจาะลงบนพื้นดินของภูมิภาคและในทางน้ำที่มีความสม่ำเสมอเพิ่มมากขึ้น

การแตกหักของไฮดรอลิกในปี 2014 กระบวนการโต้เถียงที่อยู่เบื้องหลังการแพร่กระจายของการขุดเจาะก๊าซธรรมชาติ 2014 ทำให้ บริษัท น้ำมันสามารถเข้าถึงปริมาณสำรองที่ไม่สามารถเข้าถึงได้ก่อนหน้านี้ในนอร์ทดาโคตาทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงไม่เพียง แต่ในโชคชะตาของรัฐเท่านั้น นอร์ทดาโคตาตอนนี้อันดับสองด้านหลังเพียงเท็กซัสในการผลิตน้ำมันทั่วประเทศ

ข้อเสียคือเสีย 2014 จำนวนมาก บริษัท ผลิตน้ำเกลือเค็มบำบัดน้ำเสียที่ใช้สารเคมีหลายล้านแกลลอนหรือที่รู้จักกันในชื่อน้ำเกลือซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการขุดเจาะและขุดเจาะหลุมแต่ละแห่ง ผู้เจาะควรฉีดวัสดุนี้หลายพันฟุตใต้ดินลงในบ่อกำจัด แต่บางส่วนไม่ได้ทำให้ไกล

ตามข้อมูลที่ได้รับจาก ProPublica บริษัท น้ำมันในนอร์ทดาโคตารายงานว่ามีการปล่อยน้ำมันน้ำเสียการขุดเจาะหรือของเหลวอื่น ๆ ในปี 2554 มากกว่า 1, 000 ครั้งโดยประมาณเท่าที่ผ่านมาสองปีก่อน หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐรับทราบเมื่อ บริษัท ที่ทิ้งรถบรรทุกขนถ่ายของเหลวพิษไปตามถนนหรือบ่อขยะที่ระบายน้ำออกอย่างผิดกฎหมาย

เจ้าหน้าที่ของรัฐกล่าวว่าการเผยแพร่ส่วนใหญ่มีขนาดเล็ก แต่ในหลายกรณีการรั่วไหลออกมามีขนาดใหญ่กว่าที่คิดไว้ในตอนแรกจำนวนแกลลอนนับล้าน การปล่อยน้ำเกลือซึ่งมักจะเจือด้วยสารเคมีก่อมะเร็งและโลหะหนักได้กำจัดสิ่งมีชีวิตในน้ำในลำธารและพื้นที่ชุ่มน้ำและพื้นที่เพาะปลูกที่ผ่านการฆ่าเชื้อแล้ว ผลกระทบต่อที่ดินสามารถอยู่ได้นานหลายปีหรือหลายสิบปี

การรวมปัญหาดังกล่าวหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐมักไม่สามารถทำได้ในปี 2014 หรือไม่เต็มใจในปี 2014 ที่จะบังคับ บริษัท พลังงานให้ล้างระเบียบของพวกเขา

ภายใต้กฎระเบียบของมลรัฐนอร์ทดาโคตาหน่วยงานที่ดูแลการขุดเจาะและความปลอดภัยทางน้ำสามารถลงโทษ บริษัท ที่ทิ้งขยะหรือหก แต่พวกเขาไม่ค่อยทำ: พวกเขามีการลงโทษทางวินัยน้อยกว่า 50 ครั้งสำหรับการละเมิดการขุดเจาะทุกประเภท .

เคลเลอร์ได้ยื่นเรื่องร้องเรียนหลายฉบับกับรัฐในช่วงเวลานี้หลังจากสังเกตการณ์รถบรรทุกทิ้งน้ำเสียและพบหลักฐานการรั่วไหลในทุ่งใกล้กับบ้านของเขา เขาถูกปฏิเสธหรือเพิกเฉยทุกครั้งเขาพูด

“ ไม่มีการบังคับใช้” เคลเลอร์อายุ 50 ปีผู้ใช้งานกลางแจ้งตัวยงที่ใช้อาชีพของเขาในการจัดการทะเลสาบซากาวาวาซึ่งเป็นอ่างเก็บน้ำที่สร้างโดยการทำลายแม่น้ำมิสซูรี่ "ไม่มี."

เจ้าหน้าที่ของรัฐกล่าวว่าพวกเขาต้องพึ่งพา บริษัท ต่างๆในการทำความสะอาดสิ่งที่หกโดยสมัครใจและในกรณีส่วนใหญ่พวกเขาทำ Mark Bohrer ผู้ดูแลรายงานการรั่วไหลของกรมทรัพยากรธรณีซึ่งเป็นหน่วยงานที่ควบคุมการขุดเจาะกล่าวว่าจำนวนการรั่วไหลนั้นเป็นที่ยอมรับเมื่อมีการเจาะและเขาเห็นความเสี่ยงเพียงเล็กน้อยต่อความเสียหายระยะยาว

คริสโรเบิร์ตส์ผู้ตอบโต้การรั่วไหลของกรมอนามัยซึ่งปกป้องน่านน้ำของรัฐเห็นด้วย แต่ยอมรับว่ารัฐไม่ได้มีกำลังคนในการป้องกันหรือตอบโต้การทุ่มตลาดที่ผิดกฎหมาย

“ มันเกิดขึ้นบ่อยครั้งมากพอที่เราจะเห็นว่ามันเป็นปัญหาที่สำคัญ” เขากล่าว "ทางออกคืออะไรจับพวกเขามีปัญหาอะไรจับพวกเขาได้"

รอนเนสส์ประธานสภาปิโตรเลียมนอร์ ธ ดาโกตาซึ่งเป็นกลุ่มวิ่งเต้นกล่าวว่าอุตสาหกรรมกำลังทำสิ่งที่ทำได้เพื่อลดการรั่วไหลและผลกระทบของพวกเขา

“ คุณจะมีการรั่วไหลเมื่อคุณมีกิจกรรมมากขึ้น” เขากล่าว "ฉันคิดว่า North Dakotans จะบอกว่าอุตสาหกรรมกำลังทำงานได้ดี"

ในการตอบสนองต่อความกังวลด้านสิ่งแวดล้อมที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับการขุดของเสียสภานิติบัญญัตินอร์ทดาโคตาได้ผ่านกฎระเบียบใหม่จำนวนหนึ่งในปีนี้รวมถึงกฎที่บาร์เก็บน้ำเสียในบ่อเปิด

ยังคงสนับสนุนให้เจ้าของที่ดินบอกว่าพวกเขาได้เห็นความประสงค์เล็ก ๆ น้อย ๆ ทั้งในระดับรัฐหรือรัฐบาลกลางเพื่อกำหนดข้อ จำกัด ที่อาจชะลอความเร็วของการขุดเจาะ

รัฐบาลโอบามากำลังอำนวยความสะดวกให้โครงการขุดเจาะบนที่ดินของรัฐบาลกลางในนอร์ทดาโคตาทางตะวันตกโดยเร่งทบทวนความคิดเห็นด้านสิ่งแวดล้อม Gov. แจ็ค Dalrymple รัฐบาลนอร์ทดาโคตาได้เรียกร้องให้ บริษัท พลังงานเห็นการบริหารของเขาในฐานะ "หุ้นส่วนที่ซื่อสัตย์และระยะยาว"

"ความเป็นผู้นำทางการเมืองของนอร์ทดาโคตายังอยู่ในช่วงที่นโยบายน้ำมันและก๊าซของเราจำนวนมากสะท้อนถึงความต้องการที่แข็งแกร่งในการที่จะมีน้ำมันอีกครั้ง" มาร์ค Trechock ผู้เป็นหัวหน้ากลุ่มทรัพยากรของดาโกต้ากล่าว จนกระทั่งเกษียณอายุในปีนี้ "เอาล่ะเราเข้าใจแล้ว"

การเข้าถึง 'the Crazy Point'
สำนักงานเคลเลอร์ในวิลลิสตันเป็นสถานที่ที่ดีในการมองเห็นผลกระทบของการบูมน้ำมัน

เพิงสำเร็จรูปขนาดเล็กในปี 2014 ที่เต็มไปด้วยปลาที่ติดตั้งกองกวางและเขี้ยวเคลเลอร์หมาป่าที่ซื้อในอลาสก้า 2014 นั้นถูกกั้นระหว่างเขื่อนที่เก็บน้ำท่วมจากแม่น้ำมิสซูรี่และบ่อน้ำมันแห่งใหม่ เหนือหลุมบ่อน้ำมันซึ่งเป็นจุดตัดที่เคลเลอร์ประเมินว่าเขาประสบอุบัติเหตุหนึ่งสัปดาห์ในช่วงหนึ่งปีที่แล้วเนื่องจากการจราจรที่เพิ่มขึ้นจากการขุดเจาะ

เคลเลอร์อธิบายการเปลี่ยนแปลงของบ้านเกิดของเขาด้วยเสียงเพียงแค่ตะโกนราวกับว่าเขากำลังแข่งขันกับเสียงเครื่องยนต์ใกล้เคียง ร้านขายของชำในท้องถิ่นแทบจะไม่สามารถเก็บชั้นวางของไว้ได้และโรงภาพยนตร์ในเมืองก็เต็มไปด้วยผู้คนที่อยู่ตามทางเดินเขากล่าว ค่าใช้จ่ายของที่อยู่อาศัยพุ่งสูงขึ้นโดยบางอพาร์ทเมนท์มีค่าเช่าที่คล้ายคลึงกับที่อยู่ในนครนิวยอร์ก

“ ด้วยวิธีที่เป็นอยู่ตอนนี้” เคลเลอร์กล่าวว่า“ คุณกำลังจะถึงจุดบ้า”

บริษัท น้ำมันกำลังขุดเจาะขึ้นไป 200 เวลส์ต่อเดือนในนอร์ทดาโคตาทิศตะวันตกเฉียงเหนือซึ่งเป็นพื้นที่ขนาดประมาณสองเท่าของรัฐนิวเจอร์ซีย์

นอร์ทดาโคตากำลังสูบน้ำมันมากกว่า 575, 000 บาร์เรลต่อวันมากกว่าสองเท่าที่รัฐผลิตเมื่อสองปีก่อน การขุดเจาะแบบขยายในรัฐได้ช่วยให้การผลิตน้ำมันโดยรวมของสหรัฐอเมริกาเติบโตขึ้นเป็นครั้งแรกในรอบศตวรรษที่สี่

มันยังตอกย้ำเศรษฐกิจที่ครั้งหนึ่งเคยหยุดนิ่งของนอร์ทดาโคตา อัตราการว่างงานอยู่ที่ร้อยละ 3 กิจกรรมดังกล่าวกลับลดลงของประชากรที่เริ่มขึ้นในช่วงกลางทศวรรษที่ 1980 เมื่อความเจริญน้ำมันครั้งล่าสุดหยุดชะงัก

อย่างไรก็ตามการเติบโตได้มาด้วยค่าใช้จ่าย ในการประชุมโครงสร้างพื้นฐานแหล่งน้ำมันในเดือนตุลาคมผู้บริหารคนหนึ่งตั้งข้อสังเกตว่า McKenzie County ซึ่งตั้งอยู่ในใจกลางของแหล่งน้ำมันและมีประชากร 6, 360 คนในปี 2010 จำเป็นต้องซ่อมแซมถนนเกือบ 200 ล้านเหรียญ

จำนวนรายงานการรั่วไหลซึ่งโดยทั่วไปมาจาก บริษัท น้ำมันเองเกือบสองเท่าจากปี 2010 ถึง 2011 บริษัท พลังงานรายงานการรั่วไหลของพวกเขาไปยังกรมทรัพยากรธรณีซึ่งแบ่งปันให้กับกรมอนามัย หน่วยงานทั้งสองทำงานร่วมกันเพื่อสอบสวนเหตุการณ์

ในเดือนธันวาคมกองรายงานหนึ่งนิ้วหนาสี่นิ้ววางซ้อนกันบนโต๊ะของ Kris Roberts เขาได้รับรายใหม่ 34 รายในสัปดาห์แรกของเดือนนั้นเพียงลำพัง

"มันเป็นปัญหาใหญ่หรือไม่" เขาพูดว่า. "ใช่แล้ว."

กรมอนามัยได้เพิ่มเจ้าหน้าที่สามคนเพื่อจัดการกับการไหลเข้าและกรมทรัพยากรธรณีกำลังเพิ่มจำนวนพนักงาน 30% แต่โรเบิร์ตยอมรับว่าพวกเขาไม่สามารถตรวจสอบรายงานทุกฉบับได้

แม้ว่าจะมีการจ้างงานใหม่กรมทรัพยากรธรณีก็ยังมีผู้ตรวจสอบภาคสนามน้อยกว่าหน่วยงานในรัฐขุดเจาะอื่น ๆ ตัวอย่างเช่นโอคลาโฮมาซึ่งมีกิจกรรมการขุดเจาะที่เปรียบเทียบได้มีผู้ตรวจสอบ 58 คนจากนอร์ ธ ดาโคตา 19

จาก 1, 073 ข่าวที่รายงานเมื่อปีที่แล้วประมาณ 60 เปอร์เซ็นต์เกี่ยวข้องกับน้ำมันและน้ำเกลือหนึ่งในสาม ประมาณสองในสามของคดีไม่ได้มีการบรรจุสิ่งของไว้ในที่เกิดเหตุและรั่วซึมลงสู่พื้นดินหรือทางน้ำ

แต่ข้อมูลอย่างเป็นทางการให้ภาพบางส่วนเท่านั้นโรเบิร์ตส์กล่าวโดยไม่ทราบเหตุการณ์ที่ไม่ได้รับการรายงานจำนวนหนึ่ง

"หนึ่ง, ห้า, 10, 100 ถ้าไม่ได้รับรายงานคุณจะนับมันได้อย่างไร" เขาพูดว่า.

เขากล่าวว่านักขับรถบรรทุกมักจะทิ้งน้ำเสียของพวกเขาแทนที่จะรออยู่ในแนวที่หลุมฉีด กรมทรัพยากรธรณีถาม บริษัท ว่าน้ำเกลือของพวกเขาผลิตได้มากแค่ไหนและพวกเขากำจัดขยะได้เท่าไร แต่ผู้ตรวจสอบไม่ได้ตรวจสอบตัวเลขเหล่านั้น ขาดการจับใครสักคนในการกระทำไม่มีทางที่จะหยุดการทุ่มตลาดอย่างผิดกฎหมายได้

รัฐยังไม่มีการประมาณการที่ชัดเจนว่าของเหลวรั่วไหลออกมามากแค่ไหนจากถังท่อรถบรรทุกและอุปกรณ์อื่น ๆ บริษัท ควรรายงานปริมาณการรั่วไหล แต่เจ้าหน้าที่รับทราบว่าตัวเลขมักผิดพลาดหรือผิดพลาด ใน 40 กรณีเมื่อปีที่แล้ว บริษัท ที่รับผิดชอบไม่ทราบว่ามีการรั่วไหลมากเพียงใดดังนั้นจึงระบุว่าปริมาณของเหลวเป็นศูนย์

ในกรณีหนึ่งเมื่อเดือนกรกฎาคมที่ผ่านมาพนักงานของ Petro Harvester ซึ่งเป็น บริษัท น้ำมันขนาดเล็กในรัฐเท็กซัสได้สังเกตเห็นพืชพรรณที่ตายแล้วจำนวนหนึ่งในทุ่งใกล้กับหนึ่งในสายการผลิตน้ำเค็มของ บริษัท บริษัท รายงานการรั่วไหลในวันถัดไปโดยประเมินว่าน้ำเกลือ 12, 600 แกลลอนรั่วไหลออกมา

เมื่อเจ้าหน้าที่ของรัฐและมณฑลมาประเมินความเสียหายอย่างไรก็ตามพวกเขาพบหลักฐานของอุบัติเหตุที่ใหญ่กว่ามาก การรั่วไหลซึ่งไม่ผ่านการตรวจจับเป็นเวลาหลายวันหรือหลายสัปดาห์ได้ผ่านการฆ่าเชื้อในพื้นที่ประมาณ 24 เอเคอร์ ภายหลังเจ้าหน้าที่ประเมินว่ามีการรั่วไหลของน้ำเกลืออย่างน้อย 2 ล้านแกลลอนโรเบิร์ตกล่าวซึ่งจะทำให้ใหญ่ที่สุดในรัฐ

ทว่าบันทึกของรัฐยังคงมีปริมาณอยู่ที่ 12, 600 แกลลอนและโรเบิร์ตไม่เห็นเหตุผลที่จะเปลี่ยนแปลง

“ มันเกือบจะเหมือนกับการถูเกลือในแผลดิบ” โรเบิร์ตส์กล่าววิจารณ์การพยายามจัดทำตัวเลขเป็น“ การนับถั่ว” การเปลี่ยนแปลงรายงานจะไม่เปลี่ยนความเป็นจริงและจะไม่ช่วยใครเลย “ ถ้าเราพยายามย้อนกลับไปทบทวนอดีตซ้ำแล้วซ้ำอีกมันจะทำอย่างไรดีไม่มีอะไรดี”

ในแถลงการณ์ที่เป็นลายลักษณ์อักษร Petro Harvester กล่าวว่าการทดสอบแสดงให้เห็นว่าการรั่วไหลไม่ได้ปนเปื้อนน้ำใต้ดินและมันจะทำการตรวจสอบเว็บไซต์ต่อไปเพื่อหาสัญญาณของความเสียหาย บันทึกของรัฐแสดงให้เห็นว่า บริษัท ว่าจ้างผู้รับเหมาให้ครอบคลุมที่ดินด้วยรถบรรทุก 40 คันซึ่งเป็นสารเคมีที่ชะเกลือออกจากดิน

เกือบหนึ่งปีต่อมาแม้วัชพืชจะไม่เติบโตในพื้นที่ดาร์วินปีเตอร์สันกล่าวซึ่งเป็นผู้ทำนาที่ดิน ในขณะที่ Petro Harvester สัญญาว่าจะชดเชยพืชผลที่หายไปปีเตอร์สันกล่าวว่าเขาไม่เคยได้ยินจาก บริษัท ในช่วงหลายเดือนและเขาไม่ได้คาดหวังว่าที่ดินจะสามารถใช้ประโยชน์ได้หลายปี “ มันเป็นการทำลายล้างที่ค่อนข้างสวย” เขากล่าว

การบังคับใช้เล็กน้อย
กรมทรัพยากรธรณีและกรมอนามัยมีอำนาจในการลงโทษ บริษัท ที่รั่วไหลหรือทิ้งของเหลว แต่พวกเขาไม่ค่อยทำ

กรมทรัพยากรธรณีได้ดำเนินการบังคับใช้เพียง 45 ครั้งในช่วงสามปีที่ผ่านมา โฆษกหญิงอลิสันริทเตอร์ไม่สามารถบอกได้ว่ามีกี่คนที่มีการรั่วไหลหรือเผยแพร่เมื่อเทียบกับการละเมิดการขุดเจาะอื่น ๆ

กรมอนามัยได้ดำเนินการเพียงครั้งเดียวกับ บริษัท น้ำมันในช่วงสามปีที่ผ่านมาโดยอ้างแหล่งข้อมูลในทวีปยุโรปสำหรับการรั่วไหลของน้ำมันและน้ำเกลือที่เปลี่ยนสองสายให้กลายเป็นขยะพิษชั่วคราว ตอนแรกแผนกปรับ Continental $ 328, 500 บวกกับประมาณ $ 14, 000 สำหรับต้นทุนเอเจนซี่ อย่างไรก็ตามในที่สุดรัฐก็ตัดสินและคอนติเนนตัลจ่ายค่าปรับเพียง $ 35, 000

หน่วยงานยังไม่ได้ลงโทษ Petro Harvester สำหรับการรั่วไหลของเดือนกรกฎาคมคิดว่า บริษัท ได้ออกหนังสือแจ้งการละเมิดและอาจกำหนดค่าปรับในอนาคตโรเบิร์ตกล่าวซึ่งเป็นหนึ่งในการดำเนินการบังคับใช้กฎหมายที่เกี่ยวข้องกับการรั่วไหล

Derrick Braaten ทนายความของ Bismarck ซึ่งเป็นตัวแทนของเกษตรกรและกลุ่มเจ้าของที่ดินหลายสิบคนกล่าวว่าลูกค้าของเขามักจะได้รับการสนับสนุนเล็กน้อยจากหน่วยงานกำกับดูแลเมื่อ บริษัท น้ำมันทำลายทรัพย์สินของพวกเขา

เจ้าหน้าที่ของรัฐเข้ามาในคดีที่ใหญ่ที่สุดเขาพูด แต่ปล่อยให้คนเล็ก ๆ เจ้าของที่ดินสามารถฟ้องร้องได้ แต่ส่วนใหญ่ชอบที่จะนำเสนอสิ่งที่เจาะมากกว่าที่จะใช้โอกาสในศาล

“ บริษัท น้ำมันจะกล่าวว่ามีมูลค่า $ 400 ต่อเอเคอร์ดังนั้นนี่คือ $ 400 สำหรับการทำลายเอเคอร์นั้น” Braaten กล่าว

ดาริลปีเตอร์สันลูกค้าของ Braaten ที่ไม่เกี่ยวข้องกับดาร์วินปีเตอร์สันกล่าวว่าชุดขุดเจาะที่ปล่อยออกมานานกว่า 15 ปีทำให้หลายเอเคอร์ไม่สามารถใช้งานได้ 2, 000 ไร่ รัฐไม่ได้บังคับ บริษัท ที่ก่อให้เกิดความเสียหายในการซ่อมแซมเขากล่าว ปีเตอร์สันไม่ต้องการที่จะใช้เงินหลายแสนดอลลาร์เพื่อกำจัดสิ่งสกปรกและแทนที่มันดังนั้นดินแดนที่รกร้าง

"ฉันจ่ายภาษีในที่ดินนั้น" เขากล่าว

อย่างน้อย 15 คนที่อาศัยอยู่ในนอร์ทดาโคตา, ผิดหวังกับการอยู่เฉยของเจ้าหน้าที่ของรัฐได้รับการร้องเรียนที่เกี่ยวข้องกับการขุดเจาะไปยังหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐในช่วงสองปีที่ผ่านมาบันทึกแสดง

ยกตัวอย่างเช่นเมื่อเดือนกันยายนที่ผ่านมาเจ้าของร้านใกล้วิลลิสตันบอกกับ EPA ว่าน้ำมันและก๊าซของบริกแฮมได้ไถผ่านหลุมบ่อเสียแล้วส่งของเหลวเข้าไปในบ่อที่วัวของเขาดื่มและจากลำห้วยใกล้เคียง เมื่อเจ้าของเรียกบริกแฮมไปบ่นเขาพูดพนักงานคนหนึ่งบอกเขาว่านี่คือ "วิธีที่พวกเขาทำธุรกิจ"

โฆษกหญิงคนหนึ่งของ Statoil ซึ่งซื้อ Brigham กล่าวว่า บริษัท เก็บน้ำจืดไว้ในบ่อเปิดเท่านั้นไม่ใช่น้ำเสียและ "เราจำไม่ได้ว่าเคยมีการตอบสนองในลักษณะนี้" กับรายงานเกี่ยวกับการรั่วไหล

เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางสามารถเสนอการผ่อนปรนเล็กน้อย

การมีเพศสัมพันธ์ได้มอบหมายการกำกับดูแลส่วนใหญ่ของการรั่วไหลของแหล่งน้ำมันไปยังรัฐ Richard Mylott โฆษกของ EPA กล่าวว่าหน่วยงานตรวจสอบการร้องเรียนเกี่ยวกับการเผยแพร่ในดินแดนของรัฐบาลกลาง แต่หมายถึงการร้องเรียนที่เกี่ยวข้องกับทรัพย์สินส่วนตัวให้หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐ

EPA ส่งเรื่องร้องเรียนเกี่ยวกับบริกแฮมไปยังเจ้าหน้าที่อย่างเป็นทางการกับกรมอนามัยของนอร์ทดาโคตาซึ่งกล่าวว่าเขาได้พูดกับ บริษัท แล้ว

"พวกเขาบอกว่านี่เป็นเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นอย่างโดดเดี่ยวนี่ไม่ใช่วิธีที่พวกเขาจัดการกับน้ำที่มีฤทธิ์และจะไม่เกิดขึ้นอีก" เจ้าหน้าที่เขียนถึง EPA "เท่าที่เรามีความกังวลการร้องเรียนนี้ถูกปิด"

เกลือโลก
หกปีที่แล้วท่อน้ำเค็มขนาดสี่นิ้วแตกออกนอกแนวทรัพย์สินของลินดามอนสันซึ่งมีการรั่วของน้ำเสียเค็มประมาณหนึ่งล้านแกลลอน

เมื่อมันตกลงมาบนเนินเขาและเข้าไปใน Charbonneau Creek ซึ่งตัดผ่านทุ่งหญ้าของ Monson การรั่วไหลของโลหะและคราบสารก่อมะเร็งในดิน ผู้ก่อพิษทำลายปลาเต่าและชีวิตอื่น ๆ ของลำห้วยถึง 15 ไมล์ทางท้ายน้ำ

หลังจากฟ้อง Zenergy Inc. บริษัท น้ำมันที่เป็นเจ้าของสาย Monson มาถึงข้อตกลงที่ จำกัด สิ่งที่เธอสามารถพูดเกี่ยวกับเหตุการณ์

"เมื่อสิ่งนี้เกิดขึ้นครั้งแรกมันทำให้ชีวิตฉันหมดไป" Monson กล่าว "ตอนนี้ฉันไม่อยากคิดเลย"

บริษัท จ่ายเงิน $ 70, 000 ปรับและมุ่งมั่นที่จะทำความสะอาดเว็บไซต์ แต่กรณีแสดงให้เห็นว่าการทำความสะอาดยากแค่ไหน เมื่อน้ำเกลือรั่วซึมลงสู่พื้นดินโซเดียมจะเกาะติดกับดินแทนที่แร่ธาตุอื่น ๆ และยับยั้งความสามารถของพืชในการดูดซับสารอาหารและน้ำ ทางเลือกที่ดีที่สุดคือพยายามเปลี่ยนความเร็วของการชะล้างตามธรรมชาติของระบบซึ่งอาจใช้เวลานานหลายทศวรรษ

Zenergy ได้ลองทั้งสองอย่างแล้ว ตามรายงานของกรมทรัพยากรธรณี บริษัท ได้ใช้จ่ายเงินมากกว่า 3 ล้านดอลลาร์เพื่อกำจัดสิ่งสกปรกและสูบน้ำใต้ดินที่ปนเปื้อนออกไปในปี 2014 เกือบ 31 ล้านแกลลอน ณ เดือนธันวาคม 2553 ซึ่งเป็นข้อมูลล่าสุด

แต่ทุ่งเลี้ยงสัตว์ของมอนสันมากกว่าสิบเอเคอร์ยังคงมีรั้วกั้นไม่ให้ใช้งาน วัวไม่ได้ดื่มน้ำจากลำห้วยอีกต่อไปซึ่งเป็นแหล่งน้ำหลักของพวกมัน Zenergy ขุดบ่อน้ำเพื่อแทนที่มัน

น้ำใต้ดินตื้นในพื้นที่ยังคงมีความเค็มกว่าที่ควรจะเป็นพันเท่าและยังคงมีการรั่วไหลลงไปในลำธารและผ่านพื้นดินปนเปื้อนพื้นที่ใหม่

มีความเข้าใจเพียงเล็กน้อยว่าผลกระทบระยะยาวที่มีต่อการเผยแพร่หลายร้อยครั้งอาจเกิดขึ้นบนที่ดินและน้ำของนอร์ ธ ดาโคตาทางตะวันตก

จนกระทั่งเมื่อปีที่แล้ว Reuber เป็นผู้เชี่ยวชาญด้านสารปนเปื้อนสิ่งแวดล้อมในนอร์ทดาโคตาสำหรับสำนักงานบริการปลาและสัตว์ป่าแห่งชาติซึ่งดูแลพื้นที่ชุ่มน้ำและทางน้ำ

Reuber ลาออกหลังจากเติบโตขึ้นเรื่อย ๆ ด้วยทรัพยากรที่ไม่เพียงพอกับตำแหน่ง การตอบสนองต่อการรั่วไหลของแหล่งน้ำมันควรจะเป็นส่วนเล็ก ๆ ของงานของเขา แต่มันก็กินเวลาของเขาทั้งหมด

“ ดูเหมือนว่าเราจะไม่ทำอะไรเลย” เขากล่าว "มันต้องทำให้เสื่อมเสีย"

Reuber กล่าวว่าไม่มีหน่วยงานรัฐบาลกลางหรือรัฐมีเงินหรือพนักงานที่จะศึกษาผลกระทบของการขุดเจาะขยะในนอร์ทดาโคตา สิ่งที่ใกล้เคียงที่สุดคือการศึกษาของรัฐบาลกลางอย่างต่อเนื่องข้ามพรมแดนในมอนทานาที่นักวิทยาศาสตร์กำลังตรวจสอบว่าการผลิตน้ำมันหลายทศวรรษส่งผลกระทบต่อแหล่งน้ำใต้ดินสำหรับเมือง Poplar อย่างไร

โจแอนนาแทมเคผู้เชี่ยวชาญด้านน้ำบาดาลจากการสำรวจทางธรณีวิทยาของสหรัฐอเมริกาในมอนแทนาเริ่มการทำแผนที่การปนเปื้อนจากการขุดเมื่อ 20 ปีก่อน เธอประเมินว่ามันแพร่กระจายไปทั่วประมาณ 12 ตารางไมล์ของน้ำแข็งซึ่งเป็นแหล่งน้ำดื่มแห่งเดียวในพื้นที่ ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาน้ำเกลือไหลผ่านรูพรุนเก่าหลุมฝังศพและถังและท่อเก่า

ในการศึกษา Poplar และอื่น ๆ Thamke พบว่าพลัมของน้ำใต้ดินที่ปนเปื้อนอาจใช้เวลาหลายทศวรรษในการกระจายและบางครั้งก็ย้ายไปยังพื้นที่ใหม่

"สิ่งที่เราพบคือขนนกหลังจากสองทศวรรษยังไม่ได้หายไป" เธอกล่าว "พวกมันกระจายไปหมดแล้ว"

น้ำประปาของ Poplar ปลอดภัยสำหรับการดื่ม แต่ EPA ได้กล่าวว่ามันจะเค็มเกินไปเมื่อการแพร่กระจายของการปนเปื้อน ในเดือนมีนาคมหน่วยงานได้สั่งให้ บริษัท น้ำมันสามแห่งทำการบำบัดน้ำหรือหาแหล่งอื่น

เจ้าหน้าที่ของ North Dakota ชี้ให้เห็นอย่างรวดเร็วว่าการกำกับดูแลและกฎระเบียบมีความแข็งแกร่งกว่าในปัจจุบันเมื่อเริ่มการขุดเจาะในพื้นที่ในปี 1950 ความแตกต่างที่สำคัญอย่างหนึ่งคือหลุมบ่อซึ่ง บริษัท น้ำมันจัดเก็บและกำจัดหินและเศษซากที่ผลิตในระหว่างการขุดเจาะตอนนี้มีพลาสติกเรียงรายเพื่อป้องกันการรั่วซึมลงสู่พื้น

กฎใหม่มีผลบังคับใช้วันที่ 1 เมษายนกำหนดให้ผู้ฝึกซ้อมในนอร์ทดาโกตาหันเหความสนใจไปที่ถังขยะแทนที่จะเป็นบ่อ จนถึงปัจจุบันผู้เจาะสามารถเก็บของเหลวไว้ในบ่อได้นานถึงหนึ่งปีก่อนที่จะสูบออกเพื่อที่จะฝังของแข็งในไซต์ กฎจะป้องกันการเกิดซ้ำของฤดูใบไม้ผลิของปี 2011 เมื่อบันทึกหิมะและน้ำท่วมทำให้หลุมหลายสิบล้นธนาคารของพวกเขา

แต่ Reuber กังวลว่าอุตสาหกรรมและหน่วยงานกำกับดูแลกำลังทำซ้ำข้อผิดพลาดในอดีต ไม่นานก่อนที่เขาจะออกจากบริการปลาและสัตว์ป่าเขาพบชุดของสไลด์เก่า ๆ ที่แสดงบ่อขยะและการรั่วไหลจากหลายสิบปีที่ผ่านมา

“ พวกเขาดูเหมือนภาพถ่ายที่ฉันถ่ายมาจริงๆ” เขากล่าว “ มีการรั่วไหลลงสู่ก้นห้วยใน Badlands และมันนั่งอยู่ที่นั่นโดยไม่มีใครทำความสะอาดและเก็บมันและใช่ฉันมีรูปแบบนั้นเช่นกัน”

เคลเลอร์โตขึ้นอย่างท้อแท้จากความเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นอย่างรวดเร็วซึ่งเขากำลังพิจารณาที่จะเกษียณหลังจาก 30 ปีกับกองทัพทหารและย้ายออกจากวิลลิสตัน เขาประกอบธุรกิจด้านโลหะเศษเหล็กซึ่งจะเสริมเงินบำนาญของเขา

กระนั้นก็ยังคงตั้งใจที่จะปกป้องพื้นที่เขาแจ้งเตือนผู้ควบคุมเมื่อใดก็ตามที่เขาเห็นหลักฐานว่า บริษัท น้ำมันมีการทิ้งหรือหกของเสีย

เมื่อเดือนกรกฎาคมปีที่แล้วเมื่อเขาเห็นสัญญาณการรั่วไหลใกล้บ้านของเขาเคลเลอร์ได้แจ้งต่อกรมอนามัยและส่งภาพที่แสดงเส้นทางของหญ้าที่ตายแล้วให้คนรู้จักที่สำนักงานภูมิภาคของ EPA ในเดนเวอร์ แถบสีน้ำตาลนำมาจากเว็บไซต์ที่ดีลงในลำห้วย

หากการรั่วไหลยังคงดำเนินต่อไปเขาเตือน EPA ทางอีเมลพวกเขาสามารถ "ฆ่าต้นน้ำทั้งหมดได้"

เจ้าหน้าที่ของ EPA กล่าวว่าพวกเขาพูดคุยกับ Keller แต่ไม่ได้ติดตามเหตุการณ์เกินกว่านั้น รัฐไม่ตอบสนองเคลเลอร์กล่าว เว็บไซต์ยังไม่ทดลองและไม่เคยทำความสะอาด

“ ไม่มีการฟื้นฟูใด ๆ ทั้งสิ้น” เคลเลอร์กล่าว

จาก ProPublica.org (ค้นหาเรื่องราวต้นฉบับที่นี่); พิมพ์ซ้ำได้รับอนุญาต