ธารน้ำแข็งยักษ์คิริมันจาโรในอันตราย


ระหว่าง 11, 000 ถึง 4, 000 ปีก่อนภูมิภาคโดยทั่วไปนั้นอบอุ่นและชื้นมากกว่าในทุกวันนี้ แต่ประสบกับความแห้งแล้งครั้งใหญ่สามครั้งในช่วงเวลานั้น นอกจากนี้นักวิทยาศาสตร์สงสัยว่าน้ำแข็งปกคลุมของคิริมันจาโรอาจหายไปภายในปี 2563 หากสภาพภูมิอากาศในปัจจุบันยังคงมีอยู่ Lonnie G. Thompson จากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอไฮโอและเพื่อนร่วมงานของเขารวบรวมแกนน้ำแข็งหกอันจากยอดเขาที่สูงที่สุดของแอฟริกาในปี 2000 ทีมพบว่าพื้นที่โดยรอบภูเขา 9, 500 ปีที่ผ่านมาแตกต่างจากภูมิทัศน์ในปัจจุบัน หนึ่งในนั้นคือทะเลสาบชาดที่อยู่ใกล้เคียงซึ่งมีพื้นที่ 17, 000 ตารางกิโลเมตรเป็นแหล่งน้ำที่ใหญ่เป็นอันดับสี่ของทวีปแอฟริกาซึ่งครอบคลุมพื้นที

ระหว่าง 11, 000 ถึง 4, 000 ปีก่อนภูมิภาคโดยทั่วไปนั้นอบอุ่นและชื้นมากกว่าในทุกวันนี้ แต่ประสบกับความแห้งแล้งครั้งใหญ่สามครั้งในช่วงเวลานั้น นอกจากนี้นักวิทยาศาสตร์สงสัยว่าน้ำแข็งปกคลุมของคิริมันจาโรอาจหายไปภายในปี 2563 หากสภาพภูมิอากาศในปัจจุบันยังคงมีอยู่

Lonnie G. Thompson จากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอไฮโอและเพื่อนร่วมงานของเขารวบรวมแกนน้ำแข็งหกอันจากยอดเขาที่สูงที่สุดของแอฟริกาในปี 2000 ทีมพบว่าพื้นที่โดยรอบภูเขา 9, 500 ปีที่ผ่านมาแตกต่างจากภูมิทัศน์ในปัจจุบัน หนึ่งในนั้นคือทะเลสาบชาดที่อยู่ใกล้เคียงซึ่งมีพื้นที่ 17, 000 ตารางกิโลเมตรเป็นแหล่งน้ำที่ใหญ่เป็นอันดับสี่ของทวีปแอฟริกาซึ่งครอบคลุมพื้นที่ 350, 000 ตารางกิโลเมตร นักวิจัยยังพบว่าระดับมีเธนในแกนกลางลดลงอย่างมากในส่วนที่สอดคล้องกับประมาณ 8, 300 ปีที่แล้ว เนื่องจากการปล่อยก๊าซมีเทนนั้นเชื่อมโยงกับปริมาณของพื้นที่ชุ่มน้ำในภูมิภาคหนึ่งทอมป์สันกล่าวว่า "เราเชื่อว่าสิ่งนี้แสดงให้เห็นถึงช่วงเวลาที่ทะเลสาบในแอฟริกาแห้งแล้ง" และประมาณ 4, 000 ปีที่แล้วนักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าภูมิภาคนี้ประสบกับความแห้งแล้ง 300 ปี การค้นพบนี้สอดคล้องกับบันทึกทางประวัติศาสตร์ที่กล่าวถึงภัยแล้งครั้งใหญ่ที่เข้าโจมตีอาณาจักรอียิปต์

ผลลัพธ์ใหม่นี้แสดงถึงข้อมูลแกนน้ำแข็งชิ้นแรกที่ถูกดึงมาจากแอฟริกาและเป็นสิ่งที่ให้บริบททางประวัติศาสตร์ที่สำคัญสำหรับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในภูมิภาค เพื่อทำความเข้าใจสถานะปัจจุบันของธารน้ำแข็งของคิลิมันจาโรผู้วิจัยได้เริ่มรวบรวมข้อมูลอย่างต่อเนื่องจากสถานีอากาศบนยอดเขา จนถึงตอนนี้พวกเขาได้บันทึกการล่าถอยหนึ่งเมตรโดยธารน้ำแข็งและการสูญเสียความหนาหนึ่งเมตรในช่วงสองปีครึ่งที่ผ่านมา ยิ่งไปกว่านั้นแผนที่ภาพถ่ายภาพถ่ายทางอากาศและภาพถ่ายจากดาวเทียมระบุว่า 80 เปอร์เซ็นต์ของน้ำแข็งหายไประหว่างปี 1912 และ 2000 หากการหลอมยังคงดำเนินต่อไปในอัตรานี้