อากาศร้อนหรือไม่: ประโยชน์ด้านสิ่งแวดล้อมของก๊าซธรรมชาติเกินจริงหรือไม่?


เรียน EarthTalk: ฉันได้ยินคนพูดว่าประโยชน์ด้านสิ่งแวดล้อมของก๊าซธรรมชาติสำหรับการผลิตไฟฟ้านั้นเกินเลยไปและมันไม่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมอย่างที่อุตสาหกรรมเชื่อว่าจะทำให้เราเชื่อ คุณใช้อะไรกับเรื่องนี้? - D. Montcalm, Brewster, NY ในโลกที่มีการ จำกัด ปริมาณคาร์บอนมากขึ้นก๊าซธรรมชาติ (หรือที่เรียกว่ามีเธน) ทำให้แหล่งพลังงานสะอาดกว่าสำหรับการผลิตไฟฟ้ามากกว่าถ่านหินซึ่งปัจจุบันเป็นแหล่งพลังงานไฟฟ้าหลักของประเทศ ผู้สนับสนุนก๊าซธรรมชาติยืนยันว่ามันสร้างก๊าซเรือนกระจกน้อยกว่า 50% เมื่อเผา และเนื่องจากก๊าซธรรมชาติมีให้ใช้อย่างกว้างขวางมากขึ้นกว่าเดิมด้วยประสิทธิภาพที่ใหม่

เรียน EarthTalk: ฉันได้ยินคนพูดว่าประโยชน์ด้านสิ่งแวดล้อมของก๊าซธรรมชาติสำหรับการผลิตไฟฟ้านั้นเกินเลยไปและมันไม่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมอย่างที่อุตสาหกรรมเชื่อว่าจะทำให้เราเชื่อ คุณใช้อะไรกับเรื่องนี้? - D. Montcalm, Brewster, NY

ในโลกที่มีการ จำกัด ปริมาณคาร์บอนมากขึ้นก๊าซธรรมชาติ (หรือที่เรียกว่ามีเธน) ทำให้แหล่งพลังงานสะอาดกว่าสำหรับการผลิตไฟฟ้ามากกว่าถ่านหินซึ่งปัจจุบันเป็นแหล่งพลังงานไฟฟ้าหลักของประเทศ ผู้สนับสนุนก๊าซธรรมชาติยืนยันว่ามันสร้างก๊าซเรือนกระจกน้อยกว่า 50% เมื่อเผา และเนื่องจากก๊าซธรรมชาติมีให้ใช้อย่างกว้างขวางมากขึ้นกว่าเดิมด้วยประสิทธิภาพที่ใหม่กว่า - แม้ว่าในบางกรณีความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อม - เทคนิคการสกัดบางคนคิดว่ามันควรจะมีบทบาทมากขึ้นในการเปลี่ยนจากถ่านหินซึ่งเป็นเชื้อเพลิงฟอสซิลที่สกปรกที่สุด วันนี้กว่า 50 เปอร์เซ็นต์ของกระแสไฟฟ้าที่ผลิตในสหรัฐอเมริกามาจากถ่านหิน บัญชีก๊าซธรรมชาติน้อยกว่า 20 เปอร์เซ็นต์

แต่นักวิทยาศาสตร์ยังไม่แน่ใจว่าก๊าซธรรมชาติควรมีส่วนร่วมในการแก้ไขวิกฤตสภาพภูมิอากาศ การวิเคราะห์วงจรชีวิตปี 2550 ของการผลิตการจำหน่ายและการบริโภคก๊าซธรรมชาติพบว่าเมื่อปัจจัยหนึ่งในการปล่อยก๊าซทั้งหมดที่เกี่ยวข้องกับไม่เพียง แต่การสิ้นสุดการใช้ก๊าซธรรมชาติเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการสกัดและการกระจาย - มากของมันสามารถรั่วไหลเมื่อดึงออกมา กราวด์แล้วส่งไปยังโรงไฟฟ้าและลูกค้าอื่น ๆ - มันดูไม่ค่อยสะอาดกว่าถ่านหินเลย

สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกา (EPA) กล่าวว่าอุปกรณ์ยึดท่อหลวมและการระบายโดยเจตนาเพื่อจุดประสงค์ด้านความปลอดภัยในสายก๊าซธรรมชาติทำให้เกิดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกประจำปีซึ่งแข่งขันกันผลิตที่ 35 ล้านคันในแต่ละปี ธนาคารโลกประมาณการว่าการปล่อยก๊าซเรือนกระจกจากการดำเนินงานสกัดก๊าซธรรมชาติเพียงอย่างเดียวคิดเป็นกว่าหนึ่งในห้าของภาระทั้งหมดของก๊าซมีเทนที่เปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

“ เมื่อนักวิทยาศาสตร์ประเมินการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของแหล่งพลังงานในช่วงวัฏจักรชีวิตทั้งหมดของพวกเขาและรวมก๊าซมีเทนที่ปล่อยออกมาระหว่างการผลิตประโยชน์ของก๊าซธรรมชาติยังคงเป็นจริงเมื่อมันถูกเผาในพืชที่ทันสมัยและมีประสิทธิภาพมากกว่า” Abrahm Lustgarten รายงานข่าวสืบสวน เว็บไซต์ ProPublica “ แต่ประมาณครึ่งหนึ่งของโรงไฟฟ้าที่ใช้ก๊าซธรรมชาติ 1, 600 โรงในสหรัฐอเมริกาทำงานที่จุดต่ำสุดของสเปกตรัมประสิทธิภาพ”

เขาเสริมว่าในขณะที่โรงไฟฟ้าที่ใช้ก๊าซธรรมชาติเป็นค่ามัธยฐานของสหรัฐปล่อยก๊าซเรือนกระจกน้อยลง 40% เมื่อเทียบกับโรงไฟฟ้าถ่านหินทั่วไปโรงไฟฟ้าที่ไม่มีประสิทธิภาพ 800 แห่งให้การปรับปรุงเพียง 25 เปอร์เซ็นต์ ความจริงที่ว่ามีเธนเป็นก๊าซเรือนกระจกที่มีศักยภาพสูง - EPA กล่าวว่ามีเธนมีประสิทธิภาพในการดักจับความร้อนในชั้นบรรยากาศมากกว่าก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ (CO2) ถึง 20 เท่า - ทำให้มีความน่าสนใจน้อยลงแทนถ่านหิน

“ ปัญหาคือคุณสร้างโรงงานก๊าซเป็นเวลา 40 ปี” เจมส์โรเจอร์สซีอีโอของ Duke Energy หนึ่งใน บริษัท พลังงานที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกากล่าวกับ ProPublica “ นั่นเป็นสะพานยาว จะเป็นเช่นไรหากมีการเปิดเผยเกี่ยวกับการปล่อยก๊าซมีเทนปรากฎว่าเป็นการลดคาร์บอนลงจากถ่านหินเพียง 10 หรือ 20 เปอร์เซ็นต์เท่านั้น? ถ้านั่นเป็นเรื่องจริงก๊าซไม่ใช่ยาครอบจักรวาล” โรเจอร์สเองก็เป็นผู้สนับสนุนให้ จำกัด การปล่อยก๊าซเรือนกระจก

แต่ด้วยการที่รัฐบาลโอบามายังคงกระตือรือร้นในการขุดแหล่งก๊าซธรรมชาติในประเทศเมื่อเทียบกับการพึ่งพาน้ำมันจากต่างประเทศก๊าซธรรมชาติจะยังคงมีบทบาทต่อการผสมผสานพลังงานในบางเวลา

ติดต่อ : ProPublica, www.propublica.org; Duke Energy, www.duke-energy.com

ส่งคำถามสิ่งแวดล้อมของคุณไปที่: EarthTalk®, c / o E - นิตยสารด้านสิ่งแวดล้อม, POBox 5098, Westport, CT 06881 E เป็นสิ่งพิมพ์ที่ไม่แสวงหากำไร สมัครสมาชิก : www.emagazine.com/subscribe; ขอทดลองใช้ฟรี : www.emagazine.com/trial

ข่าวล่าสุด