การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก่อให้เกิดเต่าทะเลเพศเมียมากเกินไปหรือไม่?


เก็ตตี้อิมเมจ เมื่อพูดถึงการทำนายเพศของเต่าทะเลนักชีววิทยา Jeanette Wyneken มักได้ยินว่านักเรียนของเธอใช้แนวทางง่าย ๆ :“ ลูกไก่ร้อน ๆ เป็ดเย็น ๆ ” นั่นเป็นเพราะไม่เหมือนกับมนุษย์เพศของเต่าทะเลไม่ได้ถูกกำหนดโดยโครโมโซม โฮสต์ของปัจจัยแวดล้อมภายนอกสามารถมีอิทธิพลต่อว่าไข่ฟักเต่าชายหรือหญิงและหนึ่งในปัจจัยเหล่านั้นคืออุณหภูมิ: เงื่อนไขที่อบอุ่นเกิดผู้หญิงมากขึ้นในขณะที่คนเย็นผลิตเพศชาย ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานักวิทยาศาสตร์ได้สังเกตเห็นสัดส่วนของไก่ตัวเมียที่ฟักตัวบนชายหาดของฟลอริดาอย่างมากอาจเป็นเพราะอุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องในภูมิภาค เป็นเรื่องที่น่าเป็นห่วงพวกเขาพูดเพราะอัตราส่วนเพศเบ้อา

เก็ตตี้อิมเมจ

เมื่อพูดถึงการทำนายเพศของเต่าทะเลนักชีววิทยา Jeanette Wyneken มักได้ยินว่านักเรียนของเธอใช้แนวทางง่าย ๆ :“ ลูกไก่ร้อน ๆ เป็ดเย็น ๆ ”

นั่นเป็นเพราะไม่เหมือนกับมนุษย์เพศของเต่าทะเลไม่ได้ถูกกำหนดโดยโครโมโซม โฮสต์ของปัจจัยแวดล้อมภายนอกสามารถมีอิทธิพลต่อว่าไข่ฟักเต่าชายหรือหญิงและหนึ่งในปัจจัยเหล่านั้นคืออุณหภูมิ: เงื่อนไขที่อบอุ่นเกิดผู้หญิงมากขึ้นในขณะที่คนเย็นผลิตเพศชาย

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานักวิทยาศาสตร์ได้สังเกตเห็นสัดส่วนของไก่ตัวเมียที่ฟักตัวบนชายหาดของฟลอริดาอย่างมากอาจเป็นเพราะอุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องในภูมิภาค เป็นเรื่องที่น่าเป็นห่วงพวกเขาพูดเพราะอัตราส่วนเพศเบ้อาจส่งผลกระทบต่ออนาคตของสายพันธุ์โดยรวม

“ เต่าทะเลเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์” Wyneken กล่าว“ และสิ่งหนึ่งที่ต้องเกิดขึ้นเมื่อคุณพยายามที่จะกู้คืนสัตว์ใกล้สูญพันธุ์คือคุณต้องรู้ว่ามีอุปสรรคอะไรในการสร้างเต่ามากขึ้น - มีไข่มากพอ ? พวกเขาจะฟักไข่? และถ้าเป็นเช่นนั้นมีทั้งสองเพศเพียงพอหรือไม่ เรากำลังจัดการกับส่วนสุดท้ายของมัน”

แต่การทำนายเพศของฟักไข่อาจเป็นเรื่องยุ่งยากเพราะเต่าทะเลบางชนิดมีคุณสมบัติทางชีวภาพที่ซับซ้อน ดังที่ Wyneken กล่าวไว้“ มันเกือบจะเหมือนกับอวัยวะสืบพันธุ์ยังไม่ได้ตัดสินใจว่ามันจะเป็นอัณฑะหรือรังไข่” แนวทางปฏิบัติทั่วไปบางอย่างที่นักวิทยาศาสตร์ใช้รวมถึงการประมาณตามอุณหภูมิของชายหาดหรือข้อมูลห้องปฏิบัติการ ไม่จำเป็นต้องแม่นยำ

Wyneken และเพื่อนร่วมงานของเธอที่ Florida Atlantic University ได้พัฒนาวิธีการใหม่ซึ่งเป็นวิธีที่เชื่อถือได้มากขึ้น มันอาจเป็นกระดูกสันหลังสำหรับความพยายามอนุรักษ์เต่าทะเลเนื่องจากมีสิ่งมากมายที่นักวิจัยยังไม่ทราบเกี่ยวกับรายละเอียดทางด้านประชากรศาสตร์ของเผ่าพันธุ์และความอุดมสมบูรณ์ของตัวเมียอาจส่งผลกระทบต่อประชากรได้อย่างไร

“ เราลองใช้เทคนิคนี้ซึ่งตอบสนองต่อโปรตีนในเซลล์ของอวัยวะสืบพันธุ์เพศหญิง - ถ้าเป็นเพศหญิงคุณจะมีรอยเปื้อนจำนวนมากในขณะที่ผู้ชายไม่ทำ” Wyneken อธิบาย

ทีมสามารถตรวจสอบเทคนิคเกี่ยวกับเต่าคนโง่ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่มีชีววิทยาที่ง่ายกว่าที่ช่วยให้การตัดสินใจทางเพศดีขึ้น เมื่อนักวิจัยตระหนักว่ามันน่าเชื่อถือพวกเขาสามารถนำไปใช้กับสปีชีส์ที่ยากต่อการระบุเช่นหนังกลับ

ทุก ๆ ปีมีเต่าทะเลถึง 50, 000 ตัวเดินทางไปยังชายหาดของฟลอริดาและวางไข่ลูกกอล์ฟขนาดใหญ่ซึ่งพวกมันจะปกคลุมด้วยทรายอย่างระมัดระวัง ในช่วง 12 ปีที่ผ่านมา Boris Tezak นักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาจาก FAU กล่าวว่ามีอคติหญิงที่แข็งแกร่งในการฟักไข่ซึ่งเกิดขึ้นไม่กี่เดือนต่อมา ในช่วงห้าปีที่ผ่านมาความเอนเอียงนั้นเบ้ยิ่งกว่าเดิมถึงแตะ 95 เปอร์เซ็นต์ในบางกรณี

มีความเป็นไปได้ที่อุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นในภูมิภาคจะช่วยให้ผู้หญิงมีความอุดมสมบูรณ์

“ แต่ปัญหาคือเราไม่รู้ว่าอัตราส่วนเพศเป็นเช่น 15, 20 หรือ 25 ปีที่แล้ว” Tezak กล่าว “ มีความเป็นไปได้ที่ผู้หญิงจะมีอคติเล็กน้อยมานาน แต่ก็ไม่น่าเป็นไปได้ นั่นเป็นเหตุผลที่การวิจัยครั้งนี้มีความสำคัญมาก - เป็นพื้นฐานในการกำหนดว่ากลยุทธ์การปรับตัวจะดำเนินต่อไปอย่างไร”

David Godfrey ผู้อำนวยการบริหารของอนุรักษ์เต่าทะเลกล่าวว่าวิธีการที่เชื่อถือได้และมีราคาไม่แพงนักในการกำหนดเพศของลูกเป็ดโดยไม่ทำอันตรายพวกมันจะได้รับการต้อนรับจากชุมชนอนุรักษ์

“ คุณมีการเชื่อมโยงโดยตรงระหว่างภาวะโลกร้อนกับความอยู่รอดของสปีชีส์หรือแน่นอนว่าประชากรของเผ่าพันธุ์นั้น เรารู้ว่าอุณหภูมิการฟักตัวที่อบอุ่นทำให้ผู้หญิงมีจำนวนมากขึ้นและมีความกังวลและหลักฐานที่แสดงว่าชายหาดบางแห่งมีการผลิตทั้งหญิงหรือชาย ใช่จากมุมมองของการอนุรักษ์นี่เป็นเครือข่ายที่มีความหมายมาก” เขากล่าว

ในเวลาเดียวกันเขาระมัดระวังไม่ให้ใช้ข้อมูลนี้เพื่อเริ่มจัดการอัตราส่วนเพศ การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอาจนำไปสู่จำนวนผู้หญิงที่สูงขึ้น แต่นักวิทยาศาสตร์ไม่ทราบเพียงพอที่จะระบุได้อย่างแน่นอนว่ามันไม่ดีสำหรับสปีชีส์หรือว่าอัตราส่วน 50-50 ต่อผู้ชายเป็นอุดมคติ

“ ไม่แตกต่างจากเผ่าพันธุ์ของเราเลยเพศผู้เป็นพ่อพันธุ์แม่พันธุ์แบบฉวยโอกาส พวกเขากำลังออกไปเที่ยวในสถานที่ที่เด็กหญิงอยู่และไม่ติดอยู่กับที่เดียว การมีเปอร์เซ็นต์ตัวเมียมากกว่าอย่างน้อยช่วงระยะเวลาหนึ่งอาจเป็นประโยชน์เพราะคุณมีไข่หลายชั้น นั่นคือสถานที่ต่อไปที่จำเป็นต้องมีการศึกษา” เขากล่าว

พิมพ์ซ้ำจาก Climatewire โดยได้รับอนุญาตจาก E&E News E&E นำเสนอข่าวพลังงานและสิ่งแวดล้อมที่สำคัญทุกวันที่ www.eenews.net