สหรัฐฯตอนใต้สามารถตัดถ่านหินได้หรือไม่


อ่านตอนที่ 1 ของซีรี่ส์ได้ที่นี่ SARGENT, Ga. - ปล่องควันสูงกว่า 800 ฟุตแทบมองไม่ออกจากด้านหลังต้นสนสูงเพียงข้ามจากฟาร์มของ Chester Allen แต่สำหรับเขาความเสียหายจากถ่านหินของ Plant Yates นั้นดูธรรมดา "ทุกอย่างใกล้แดงสนิมที่นี่ก่อน" อัลเลนกล่าวขณะที่เขาเดินกับสุนัขของเขาโบกี้ผ่านแผ่นดิสก์ที่เป็นสนิมในฟาร์มที่เขาอาศัยอยู่มานานกว่า 30 ปี การลากประตูเหล็กเสารั้วหลังคาโรงนาของเขาล้วน แต่เกิดสนิม อุปกรณ์ใหม่ตัวนี้ - เขาอายุ 15 ปีไม่ควรเป็นสนิม และบางทีพวกเขาอาจจะไม่ได้ แต่สำหรับข้อเท็จจริงที่ว่า Plant Yates ซึ่งเป็นโรงไฟฟ้าถ่านหินที่เปิดขึ้นในปี 2493 ได้ปล่อยกรดกัดกร่อนไปสู่อากาศในปี 2554 จ

อ่านตอนที่ 1 ของซีรี่ส์ได้ที่นี่

SARGENT, Ga. - ปล่องควันสูงกว่า 800 ฟุตแทบมองไม่ออกจากด้านหลังต้นสนสูงเพียงข้ามจากฟาร์มของ Chester Allen แต่สำหรับเขาความเสียหายจากถ่านหินของ Plant Yates นั้นดูธรรมดา

"ทุกอย่างใกล้แดงสนิมที่นี่ก่อน" อัลเลนกล่าวขณะที่เขาเดินกับสุนัขของเขาโบกี้ผ่านแผ่นดิสก์ที่เป็นสนิมในฟาร์มที่เขาอาศัยอยู่มานานกว่า 30 ปี การลากประตูเหล็กเสารั้วหลังคาโรงนาของเขาล้วน แต่เกิดสนิม อุปกรณ์ใหม่ตัวนี้ - เขาอายุ 15 ปีไม่ควรเป็นสนิม

และบางทีพวกเขาอาจจะไม่ได้ แต่สำหรับข้อเท็จจริงที่ว่า Plant Yates ซึ่งเป็นโรงไฟฟ้าถ่านหินที่เปิดขึ้นในปี 2493 ได้ปล่อยกรดกัดกร่อนไปสู่อากาศในปี 2554 จำนวน 3.4 ล้านปอนด์

ผลกระทบของเยทส์และโรงงานถ่านหินอื่น ๆ ในจอร์เจียนั้นไกลเกินกว่าอุปกรณ์ฟาร์มที่เป็นสนิม การปล่อยของกรดไฮโดรคลอริกและกรดซัลฟิวริกปรอทและเขม่าจะทำให้สุขภาพแย่ลง รถไฟถ่านหินและบ่อแอชมีน้ำหนักบนพื้นดิน แต่ในไม่ช้าซาร์เจนท์และอีกสองชุมชนในชนบทจอร์เจียจะได้รับการอภัยโทษ

หน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาได้รับการบังคับให้ปฏิบัติตามกฎระเบียบมลพิษใหม่จอร์เจียเพาเวอร์จะปิดเตาเผาถ่านหินและน้ำมันที่โรงงานเยตส์และโรงงานอื่นอีกสองแห่ง ยูทิลิตี้บอกว่าการอัปเดตสิ่งอำนวยความสะดวกมีราคาแพงเกินไปดังนั้นพืชจะถูกเปลี่ยนเป็นก๊าซธรรมชาติ

ทั่วประเทศจะต้องปิดหรือเปิดโรงไฟฟ้าอีกประมาณ 600 แห่งในอีกสองปีข้างหน้าซึ่งเป็นผลมาจากกฎระเบียบของ EPA ที่ออกในปี 2554 ซึ่งควบคุมมลพิษจากถ่านหิน

ประธานาธิบดีโอบามาเมื่อสัปดาห์ที่แล้วได้ประกาศแผนการ จำกัด มลพิษคาร์บอนจากโรงไฟฟ้าใหม่และโรงไฟฟ้าเดิมซึ่งเป็นมาตรการที่น่าจะส่งผลกระทบต่อโรงไฟฟ้าถ่านหินมากยิ่งขึ้น ตะวันออกเฉียงใต้เป็นภูมิภาคที่พึ่งพาถ่านหินมากที่สุดประเทศหนึ่ง

มีค่าใช้จ่ายในการทำความสะอาดอากาศจากการปิดโรงงานถ่านหินเหล่านี้ ชุมชนที่ยากจนอาจหายใจได้ง่ายขึ้นเนื่องจากการปล่อยก๊าซออกจากเมือง แต่ด้วยรายได้และงานภาษี ในชุมชนที่ยากจนใกล้กับโรงไฟฟ้าถ่านหินของจอร์เจียเช่นเดียวกับในหลายชุมชนทั่วประเทศผลประโยชน์ด้านสุขภาพของถ่านหินนิชชิงไม่ชัดเจนเท่ากับโอกาสทางเศรษฐกิจที่สูญเสียไป

มลพิษจะลดลง แต่ภาษีอาจเพิ่มขึ้น สุขภาพของผู้อยู่อาศัยอาจดีขึ้น แต่ตลาดงานในเมืองของพวกเขาจะแย่ลง

ชุมชนที่ยากจนเหล่านี้ติดอยู่ใน Catch-22 ของถ่านหิน

จอร์เจียในชนบทถูกตีอย่างแรง
บริเวณมุมจากลานของอัลเลนสนิมขึ้นปกคลุมรถยนต์และเล้าไก่ในระยะตีที่ถนนโรบินสัน พวกเขาทั้งห้ากำลังดื่มเบียร์และกำลังแข่งรถอยู่กลางวันธรรมดา ฝั่งตรงข้ามถนนบ้านพัง

ประมาณ 40 ไมล์ทางตะวันตกเฉียงใต้ของแอตแลนตานี่เป็นส่วนที่ได้รับความนิยมอย่างมากในจอร์เจียไม่มีคำถาม

Yates ปล่อย 4.7 ล้านปอนด์ของสารพิษในอากาศที่ดินและน้ำในปี 2554 ตามฐานข้อมูล Toxic Release Inventory ของ EPA นอกจากนี้ยังปล่อยก๊าซซัลเฟอร์ไดออกไซด์และไนโตรเจนออกไซด์ 33, 400 ตันซึ่งเชื่อมโยงกับโรคหอบหืดและปัญหาระบบทางเดินหายใจอื่น ๆ และส่งคาร์บอนไดออกไซด์ 4.2 ล้านตันสู่ท้องฟ้าซึ่งเทียบเท่ากับรถยนต์ 824, 000 คัน

บริษัท ที่ปรึกษาที่ได้รับการว่าจ้างจากกลุ่มผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อมในบอสตันประเมินว่าเขม่าจาก Yates มีหน้าที่รับผิดชอบต่อการเสียชีวิตและการรักษาในโรงพยาบาลต่อปี 186 ราย

Coweta County ซึ่งเป็นที่ตั้งของ Plant Yates มีอัตราการเข้ารับการตรวจรักษาในห้องฉุกเฉินที่เกี่ยวข้องกับโรคหอบหืดต่ำกว่ารัฐ แต่หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐบาลกลางกล่าวว่าเยตส์ละเมิดมาตรฐานสุขภาพแห่งชาติสำหรับอนุภาคเล็ก ๆ ซึ่งสามารถยื่นเข้าไปในปอดและทำให้เกิดโรคหัวใจและโรคระบบทางเดินหายใจ เคาน์ตียังเกินมาตรฐานของรัฐบาลกลางสำหรับโอโซนซึ่งเป็นส่วนผสมหลักของหมอกควัน

เยทส์ยังละเมิดแผนการฟอกอากาศของรัฐมาเกือบสามปีแล้ว Plant Kraft ซึ่งเป็นโรงไฟฟ้า Georgia Power อีกแห่งใกล้กับ Savannah มีกำหนดปิดตัวลงมีประวัติของ "การละเมิดลำดับความสำคัญสูง" ของพระราชบัญญัติ Clean Air ย้อนหลังไปถึงอย่างน้อยปี 2010

Jenna Garland โฆษกของ Sierra Club ในภูมิภาคตะวันออกเฉียงใต้กล่าวว่า“ ชุมชนและพื้นที่ใต้น้ำเหล่านี้ได้รับความทุกข์ทรมานเป็นเวลานานจากมลพิษจากพืชเหล่านี้

กฎระเบียบของ EPA กำหนดให้มีโรงไฟฟ้าถ่านหินและน้ำมันใหม่และที่มีอยู่เดิมเพื่อลดมลภาวะทางอากาศรวมถึงสารปรอทสารหนูโครเมียมนิกเกิลกรดไฮโดรคลอริกและกรดไฮโดรฟลูออริกเป็นต้นภายในปี 2558 จะต้องลดการปล่อยอนุภาคขนาดเล็ก .

EPA ประมาณการทั่วประเทศ 40 เปอร์เซ็นต์ของหัวเผาถ่านหินที่ได้รับการคุ้มครองตามมาตรฐานใหม่จะต้องมีการควบคุมมลพิษที่ได้รับการยกระดับ

การอัปเกรดเหล่านั้นจะมีค่าใช้จ่ายสาธารณูปโภค 9.6 พันล้านดอลลาร์ แต่ประโยชน์ด้านสุขภาพในปี 2559 เพียงอย่างเดียวจากช่วงมลพิษที่ลดลงจาก 37 พันล้านดอลลาร์เป็น 90 พันล้านดอลลาร์

สำหรับ Georgia Power ค่าใช้จ่ายในการอัพเกรดโรงงานนั้นสูงเกินไป บริษัท วางแผนที่จะ decertify หน่วยภายในวันที่ 16 เมษายน 2015 เมื่อมาตรฐานเตะเข้ามาสองเตาเจ็ดที่เยตส์จะยังคงเปิดอยู่เปลี่ยนเป็นก๊าซธรรมชาติ โรงไฟฟ้าถ่านหินอีกสองแห่ง - สาขาโรงงานใกล้มิลเลดจ์วิลล์และโรงงานคราฟท์ใกล้สะวันนา - และโรงงานน้ำมันหนึ่งแห่ง - โรงงานแมคมานัสใกล้บรันสวิก - จะมืดลง

ถ่านหินนำงานรายได้ภาษีมาให้
สำหรับชุมชนที่รู้สึกว่าเชื้อเพลิงฟอสซิลมือหนึ่งมานานหลายทศวรรษการเปลี่ยนแปลงจะกวาดล้าง

ทั้งสี่ยังขึ้นอยู่กับงานและรายได้ภาษีที่โรงงานนำมาด้วยแม้ว่ามันจะไม่ได้เป็นการค้าที่เป็นธรรม: Plant Yates ได้นำงานและรายได้ภาษีมาให้กับซาร์เจนท์ แต่การเติบโตทางเศรษฐกิจอื่น ๆ . พื้นที่โดยรอบที่ตั้งของหน่วยผลิตถ่านหินในรัฐจอร์เจียซึ่งอยู่ไม่ไกลจะเป็นพื้นที่ที่ยากจนที่สุดในรัฐ รายได้เฉลี่ยต่อคนของประชากรภายในสามไมล์ของ Plant Yates คือ $ 18, 720

ใกล้กับสาขาพืชที่ได้รับการจัดอันดับให้เป็นโรงไฟฟ้าถ่านหินที่สกปรกที่สุดอันดับ 10 ของประเทศในปี 2554 โดยสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติแห่งชาติรายได้เฉลี่ยภายในสามไมล์อยู่ที่ 22, 702 ดอลลาร์ สำหรับ Plant คราฟท์ของ Savannah สร้างขึ้นในปี 1950 ด้วยราคา $ 16, 348 ทั้งสองถูกกำหนดไว้สำหรับการปิด รายได้เฉลี่ยต่อประชากรของจอร์เจียอยู่ที่ $ 25, 400

มาร์ควิลเลียมส์โฆษกของ Georgia Power กล่าวว่าไม่มีงานใดจะสูญหายได้ แต่พนักงาน 480 คนจะถูกย้ายหรือเกษียณอายุก่อนกำหนด บริษัท ตระหนักว่าจะมีผลกระทบต่อชุมชนเหล่านี้ “ แต่เราต้องทำสิ่งที่เป็นประโยชน์สูงสุดของลูกค้าของเรา” เขากล่าวเสริม "เราต้องทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อให้แน่ใจว่าไฟฟ้ามีความน่าเชื่อถือและราคาไม่แพง"

Billy Webster เป็นผู้บัญชาการมณฑลของ Putnam County ซึ่งเป็นที่ตั้งของสาขาพืช หัวโบราณที่อธิบายตัวเองและนักขุดต้นไม้กล่าวว่าไม่มีใครอยู่ใกล้โรงงานบนฝั่งทะเลสาบซินแคลร์ในจอร์เจียตอนกลางชอบมลพิษจากถ่านหิน แต่พื้นที่ยากจนที่มีอยู่แล้วจะต้องแย่งรายได้ภาษีที่สูญเสียไป . การเพิ่มภาษีกำลังเกิดขึ้นสำหรับผู้อยู่อาศัยในเขต 21, 000 คน

“ ผู้คนต่างเริ่มตระหนักว่าสิ่งนี้กำลังจะทำลายล้าง” เว็บสเตอร์กล่าว "ในชุมชนเล็ก ๆ แห่งนี้มันกระทบเราอย่างหนักที่สุด"

ในโคเวต้าเคาน์ตี้เยตส์จ่ายเงินมากกว่า 3.5 ล้านดอลลาร์ในภาษีทรัพย์สินในปี 2555 ร้อยละ 12 ของเคาน์ตีใช้เวลาในปีนั้นตามงบประมาณของมณฑล สาขาโรงงานจ่าย Putnam County ประมาณ $ 1 ล้านในปี 2012 ร้อยละ 14 ของรายได้ภาษีทรัพย์สินของเคาน์ตี

การทิ้งเตาเผาถ่านหินและน้ำมันเป็นเชื้อเพลิงในโรงไฟฟ้าทั้งสี่หมายถึงการสูญเสียพลังงาน 2, 061 เมกะวัตต์ขึ้นไป ยูทิลิตี้นี้จะช่วยเพิ่มขีดความสามารถให้กับหน่วยก๊าซธรรมชาติใหม่สามหน่วยที่เพิ่งเข้ามาออนไลน์รวมทั้งผ่านการใช้พลังงานอย่างมีประสิทธิภาพการลงทุนแสงอาทิตย์ใหม่และการเติบโตทางเศรษฐกิจที่ช้าลง

กำลังการผลิตพลังงานเพิ่มเติมจะมาจากเครื่องปฏิกรณ์ใหม่สองเครื่องที่ Plant Vogtle โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ในจอร์เจียตะวันออกใกล้ชายแดนเซาท์แคโรไลนาที่ Georgia Power เป็นเจ้าของร่วมกับ Oglethorpe Power Corp. การไฟฟ้านครหลวงแห่งจอร์เจียและ Dalton Utilities Vogtle เป็นโรงไฟฟ้านิวเคลียร์แห่งแรกของประเทศในทศวรรษที่ผ่านมา เครื่องปฏิกรณ์ใหม่คาดว่าจะเปิดในปี 2560 แต่การก่อสร้างได้รับผลกระทบจากความล่าช้าและค่าใช้จ่ายที่มากเกินไป

หน่วยผลิตถ่านหินที่ใช้พลังงานของ Georgia Power กำลังติดตั้งการควบคุมสิ่งแวดล้อมใหม่เพื่อให้เป็นไปตามมาตรฐานมลพิษใหม่ของ EPA และในชุมชนของจอร์เจียที่กำลังละทิ้งถ่านหินผู้คนต่างก็สงสัยว่าทำไมพืชของพวกเขาถึงมืดในขณะที่คนอื่นกำลังได้รับการอัพเกรด

จัสตินแอนเดอร์สันมองลงมาจากถนนโรบินสันในย่านที่เป็นสนิมของเบียร์อัลเลนและเงยหน้าขึ้นมองจากเบียร์และรถแข่งของเขา แม้คำสัญญาของจอร์เจียพาวเวอร์จะไม่มีงานใดจะสูญหาย แต่คนบางคนก็ปล่อยมือจาก Plant Yates ไปแล้ว

“ เพื่อนสนิทของเราสองคนเคยทำงานที่นั่น” แอนเดอร์สันซึ่งเติบโตมาจากโรงงานเยตส์กล่าว "มันแย่สำหรับพวกเขา"

บทความนี้ แต่เดิมเริ่มต้นที่ข่าวอนามัยสิ่งแวดล้อม แหล่งข่าวที่เผยแพร่โดยวิทยาศาสตร์อนามัยสิ่งแวดล้อมซึ่งเป็น บริษัท สื่อที่ไม่แสวงหากำไร ข่าวสุขภาพสิ่งแวดล้อม และ สภาพภูมิอากาศประจำวัน เป็นสิ่งพิมพ์น้องสาวได้รับทุนจากมูลนิธิที่ครอบคลุมสิ่งแวดล้อมพลังงานและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ