น้ำแข็งทะเลอาร์กติกพุ่งสูงสุดในฤดูหนาว


เมื่อโลกอุ่นขึ้นและน้ำแข็งละลายพื้นที่ของมหาสมุทรเปิดจะถูกสร้างขึ้น มันเป็นทางการ: เมื่อน้ำแข็งทะเลที่ปกคลุมมหาสมุทรอาร์กติกถึงจุดสูงสุดประจำปีเมื่อวันที่ 25 กุมภาพันธ์พื้นที่สูงสุดคือระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ ศูนย์ข้อมูลหิมะและน้ำแข็งแห่งชาติประกาศเมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมาอุณหภูมิที่อบอุ่นในบางส่วนของบริเวณขั้วโลกทำให้ระดับน้ำแข็งในทะเลหดตัวและทำให้ยอดเขาฤดูหนาวเริ่มเร็วกว่าปกติ โดยปกติสูงสุดจะไม่ถึงจนถึงต้นเดือนมีนาคม แต่ถูกบันทึกไว้ประมาณหนึ่งสัปดาห์ในช่วงต้นปีนี้ NSIDC กล่าว สิ่งที่เกิดขึ้นนั้นเกิดจากการที่ระดับน้ำแข็งในทะเลลดน้อยลงซึ่งเป็นผลมาจากภาวะโลกร้อน ขอบเขตของน้ำแข็งทะเลอาร์กติกนั

เมื่อโลกอุ่นขึ้นและน้ำแข็งละลายพื้นที่ของมหาสมุทรเปิดจะถูกสร้างขึ้น

มันเป็นทางการ: เมื่อน้ำแข็งทะเลที่ปกคลุมมหาสมุทรอาร์กติกถึงจุดสูงสุดประจำปีเมื่อวันที่ 25 กุมภาพันธ์พื้นที่สูงสุดคือระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์

ศูนย์ข้อมูลหิมะและน้ำแข็งแห่งชาติประกาศเมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมาอุณหภูมิที่อบอุ่นในบางส่วนของบริเวณขั้วโลกทำให้ระดับน้ำแข็งในทะเลหดตัวและทำให้ยอดเขาฤดูหนาวเริ่มเร็วกว่าปกติ โดยปกติสูงสุดจะไม่ถึงจนถึงต้นเดือนมีนาคม แต่ถูกบันทึกไว้ประมาณหนึ่งสัปดาห์ในช่วงต้นปีนี้ NSIDC กล่าว สิ่งที่เกิดขึ้นนั้นเกิดจากการที่ระดับน้ำแข็งในทะเลลดน้อยลงซึ่งเป็นผลมาจากภาวะโลกร้อน

ขอบเขตของน้ำแข็งทะเลอาร์กติกนั้นถูกตรวจสอบโดยดาวเทียมตลอดทั้งปี นักวิทยาศาสตร์จับตามองพื้นที่ทะเลน้ำแข็งอย่างใกล้ชิดเพราะมันมีความสำคัญต่อที่อยู่อาศัยของขั้วโลกและมีศักยภาพทางเศรษฐกิจที่สำคัญ สัตว์เช่นหมีขั้วโลกและวอลรัสขึ้นอยู่กับการเข้าถึงอาหารและน้ำแข็งที่ลดน้อยลงทำให้การค้นหาการดำรงชีวิตยากขึ้น มนุษย์มีความสนใจในโอกาสที่น้ำแข็งละลายได้ในแง่ของช่องทางเดินเรือใหม่และการขุดเจาะน้ำมันซึ่งเป็นหัวข้อที่ถกเถียงกันมากขึ้น

การเปลี่ยนแปลงในพื้นที่น้ำแข็งทะเลยังเชื่อมโยงกับการเปลี่ยนแปลงของรูปแบบสภาพอากาศในอเมริกาเหนือยุโรปและเอเชียแม้ว่าการเชื่อมต่อยังคงไม่แน่นอน

ปริมาณของมหาสมุทรขั้วโลกที่ปกคลุมด้วยแว็กซ์และทะเลน้ำแข็งตามฤดูกาลจนถึงจุดต่ำสุดในช่วงปลายฤดูร้อนและจุดสูงสุดเมื่อสิ้นสุดฤดูหนาว แต่วัฏจักรตามธรรมชาตินี้ได้รับผลกระทบจากภาวะโลกร้อนที่ร้อนแรงของอาร์กติกซึ่งกำลังเกิดขึ้นในโลกที่เร็วกว่าโดยรวม

เมื่อโลกอุ่นขึ้นและน้ำแข็งละลายพื้นที่ของมหาสมุทรเปิดจะถูกสร้างขึ้น น้ำทะเลสีเข้มดูดซับรังสีของดวงอาทิตย์ได้อย่างง่ายดายในขณะที่น้ำแข็งทะเลสีขาวที่ส่องประกายสะท้อนแสงนั้น ความร้อนที่ถูกดูดซับโดยน้ำเหล่านั้นจะละลายน้ำแข็งมากขึ้นทำให้เกิดวัฏจักรการยืดอายุตัวเอง

โดยเฉลี่ยขอบเขตน้ำแข็งทะเลอาร์กติกลดลง 4.52 เปอร์เซ็นต์ต่อทศวรรษตามข้อมูลจาก NSIDC ค่าต่ำสุดในฤดูร้อนได้ลดลงถึง 13.7 เปอร์เซ็นต์ต่อทศวรรษ

ฤดูหนาวปี 2558 วัดได้สูงสุดที่ 5.61 ล้านตารางไมล์ซึ่งต่ำกว่าค่าเฉลี่ย 2524-2553 และสูงสุดในฤดูหนาวที่ต่ำที่สุดในบันทึกดาวเทียมซึ่งขยายกลับไปช่วงปลายทศวรรษ 1970 มันคือ 50, 200 ตารางไมล์ด้านล่างของต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ก่อนหน้านี้ตั้งในปี 2011

อุณหภูมิที่อบอุ่นอย่างยิ่งเหนือภาคแปซิฟิกของอาร์กติกในฤดูหนาวนี้ - และเชื่อมโยงกับความร้อนที่อบทางตะวันตกของสหรัฐอเมริกา - ช่วยรักษาน้ำแข็งในพื้นที่เหล่านั้นให้ต่ำกว่าปกติมาก

ในช่วงสองสัปดาห์แรกของเดือนมีนาคมอุณหภูมิก็อุ่นขึ้นอย่างผิดปกติในส่วนของมหาสมุทรแอตแลนติก

รูปแบบสภาพอากาศเหล่านั้นมีส่วนทำให้เกิดจุดสูงสุดในช่วงต้นซึ่งในขณะที่ผิดปกติไม่ได้เป็นประวัติการณ์ ในปี 1996 ยอดสูงสุดเกิดขึ้นเมื่อวันที่ 24 กุมภาพันธ์

ทั้งพื้นที่สูงสุดในฤดูหนาวและช่วงเวลานั้นไม่จำเป็นต้องมีผลกระทบต่อขั้นต่ำของฤดูร้อน การวิจัยแสดงให้เห็นว่ามีความสัมพันธ์กันน้อยระหว่างพื้นที่ต่ำสุดและสูงสุดและในปี 1996 เป็นปีแห่งแบนเนอร์ในช่วงฤดูร้อน

“ สิ่งที่สำคัญกว่าคือน้ำแข็งหนาแค่ไหน” Julienne Stroeve นักวิจัยน้ำแข็งจาก NSIDC กล่าวในอีเมล

ที่มีอายุมากกว่าน้ำแข็งที่หนากว่ามีแนวโน้มที่จะทนต่ออุณหภูมิที่อบอุ่นในฤดูร้อนมากกว่าน้ำแข็งที่มีอายุน้อย แต่แรงกดดันของภาวะโลกร้อนอย่างรวดเร็วทำให้น้ำแข็งในทะเลอาร์กติกบางลงโดยรวมการวิจัยเมื่อเร็ว ๆ นี้แสดงให้เห็น

น้ำแข็งนั้นมีความหนาแค่ไหนในช่วงฤดูหนาวนี้เป็นสิ่งที่ NSIDC ยังคงทำการวิเคราะห์และจะปล่อยออกมาในต้นเดือนหน้า

บทความนี้ทำซ้ำโดยได้รับอนุญาตจาก Climate Central บทความนี้เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อวันที่ 19 มีนาคม 2558