Air Apparent: Eternal Atmosphere


ถึงแม้ว่าพันล้านกิโลเมตรจากดวงอาทิตย์ดาวพลูโตก็มีอากาศในโลก: บรรยากาศที่ทำจากไนโตรเจนเป็นส่วนใหญ่ก๊าซเดียวกับที่คิดเป็น 78 เปอร์เซ็นต์ของอากาศที่เราหายใจ แต่ดาวพลูโตยังคงโคจรรอบวงรีรอบดวงอาทิตย์เพื่อให้ก๊าซทั้งหมดนั้นแข็งตัวบนพื้นผิวของมันเมื่อมันอยู่ไกลที่สุดและหนาวที่สุด อย่างไรก็ตามในวันที่ 4 พฤษภาคมดาวพลูโตผ่านหน้าดาวฤกษ์ในกลุ่มดาวราศีธนู (Sagittarius) ทำให้ผู้สังเกตการณ์สามารถดูบรรยากาศปิดกั้นแสงบางส่วนของดาวฤกษ์และอนุมานได้ว่าอากาศมีความสำคัญมาก ข้อความดังกล่าวเป็นกุญแจสำคัญในการทำความเข้าใจกับอนาคตของบรรยากาศ Catherine Olkin นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่ Southwest Research Institute ใน Bou

ถึงแม้ว่าพันล้านกิโลเมตรจากดวงอาทิตย์ดาวพลูโตก็มีอากาศในโลก: บรรยากาศที่ทำจากไนโตรเจนเป็นส่วนใหญ่ก๊าซเดียวกับที่คิดเป็น 78 เปอร์เซ็นต์ของอากาศที่เราหายใจ แต่ดาวพลูโตยังคงโคจรรอบวงรีรอบดวงอาทิตย์เพื่อให้ก๊าซทั้งหมดนั้นแข็งตัวบนพื้นผิวของมันเมื่อมันอยู่ไกลที่สุดและหนาวที่สุด อย่างไรก็ตามในวันที่ 4 พฤษภาคมดาวพลูโตผ่านหน้าดาวฤกษ์ในกลุ่มดาวราศีธนู (Sagittarius) ทำให้ผู้สังเกตการณ์สามารถดูบรรยากาศปิดกั้นแสงบางส่วนของดาวฤกษ์และอนุมานได้ว่าอากาศมีความสำคัญมาก
ข้อความดังกล่าวเป็นกุญแจสำคัญในการทำความเข้าใจกับอนาคตของบรรยากาศ Catherine Olkin นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่ Southwest Research Institute ใน Boulder, Colo. ซึ่งทีมงานได้ทำการติดตามสิ่งที่เรียกว่า occultation ในงานที่ส่งถึง อิคารัส เธอและเพื่อนร่วมงานของเธอรายงานว่าบรรยากาศของดาวพลูโตนั้นหนากว่าที่เคยเห็นมาก่อน

นักดาราศาสตร์ค้นพบชั้นบรรยากาศในปี 1988 เมื่อดาวพลูโตเกิดขึ้นอีกดาว ดาวพลูโตที่ไม่มีสุญญากาศจะตัดแสงของดาวออกอย่างกะทันหัน แต่แสงจากดวงดาวจะค่อยๆจางหายไปโดยเผยให้เห็นอากาศด้วยแรงดันพื้นผิวของเราประมาณหนึ่งในพัน - เทียบเท่ากับบรรยากาศบนโลกสูง 80 กิโลเมตร
ดาวพลูโตนั้นอยู่ห่างไกลมากจนการสำเร็จวงโคจรเพียงครั้งเดียวใช้เวลา 248 ปี ดาวพลูโตเข้ามาใกล้กับดวงอาทิตย์มากที่สุดในปี 2532 และได้ลดลงจากดาวนับตั้งแต่นั้นมา เมื่อดาวพลูโตออกไปสู่จุดที่ไกลที่สุดในปี 2113 มันจะอยู่ไกลออกไป 3 พันล้านกิโลเมตรและแสงแดดบนพื้นผิวของมันจะลดลง 36% เมื่อเทียบกับปี 1989 "นักวิทยาศาสตร์หลายคนทำนายว่าชั้นบรรยากาศของดาวพลูโตจะยุบลง จากดวงอาทิตย์ "Olkin พูด "การได้รับแสงแดดน้อยลงก๊าซจะกลั่นตัวบนพื้นผิว" ดาวอังคารซึ่งโคจรเป็นวงรีค่อนข้างจะหายไปหนึ่งในสี่ของอากาศทุกครั้งที่ซีกโลกใต้พบกับฤดูหนาวเมื่อก๊าซดาวอังคารค้างบนขั้วขั้วโลกใต้
ดาวพลูโตส่วนใหญ่เป็นหิน แต่เปลือกของมันประกอบด้วยน้ำแข็ง ที่อุณหภูมิของดาวพลูโตประมาณ 40 เคลวิน (–233 องศาเซลเซียส) น้ำนั้นแข็งเหมือนก้อนหินซึ่งประกอบขึ้นเป็นเวทีที่ไนโตรเจนและมีเธนเต้นไปมาระหว่างน้ำแข็งกับก๊าซ
การสำรวจใหม่บ่งชี้ว่าอากาศของดาวพลูโตมีความหนาแน่นมากกว่าในปี 1988 ถึงสามเท่าซึ่งขัดแย้งกับแบบจำลองที่ทำนายว่าสักวันหนึ่งบรรยากาศจะหายไป Olkin กล่าวว่าความดันที่สูงขึ้นสอดคล้องกับแบบจำลองที่แสดงว่าพื้นที่รอบใต้พื้นผิวหนึ่งร้อยเมตรนั้นยังคงมีความร้อนในระหว่างการเผชิญหน้ากับดวงอาทิตย์ของดาวพลูโตและปล่อยความร้อนนั้นเพียงช้าๆทำให้พื้นผิวอบอุ่นพอ ไนโตรเจนยังคงเป็นก๊าซอยู่เสมอ "เมื่อพลูโตหมุนรอบดวงอาทิตย์บรรยากาศของมันก็ไม่กลั่นตัวจนหมด" Olkin กล่าว งานของเธอแสดงให้เห็นว่าชั้นน้ำแข็งของดาวพลูโตนั้นมีขนาดกะทัดรัดเนื่องจากดินที่มีรูพรุนจะสูญเสียความอบอุ่นอย่างรวดเร็ว
“ มันเป็นงานที่ดี” John Stansberry นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่สถาบันวิทยาศาสตร์กล้องโทรทรรศน์อวกาศกล่าว การสังเกตการณ์เหล่านี้มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการศึกษาวิวัฒนาการตามฤดูกาลของพลูโต อย่างไรก็ตาม Stansberry กังวลว่าดาวพลูโตนั้นซับซ้อนกว่าแบบจำลองซึ่งหมายความว่าพฤติกรรมของชั้นบรรยากาศนั้นมีความชัดเจนน้อยกว่า Olkin ที่ยืนยัน "จากผลการทดลองเหล่านี้มันยุติธรรมอย่างแน่นอนที่จะบอกว่าบรรยากาศของดาวพลูโตจะไม่ยุบลงในเวลาไม่นาน แต่จะบอกว่ามันจะอยู่ที่นั่นในปี 2140 อาจจะยืดออกเล็กน้อย" Stansberry กล่าว
ทั้ง Olkin และ Stansberry เห็นด้วยกับข้อโต้แย้งที่โด่งดังมาก: พลูโตเป็นดาวเคราะห์ ในปี 2548 นักดาราศาสตร์ค้นพบ Eris โลกที่อยู่ไกลออกไปประกาศว่ามีขนาดใหญ่กว่าดาวพลูโตโดยเพิ่มข้อโต้แย้งว่าดาวพลูโตควรสูญเสียสถานะของดาวเคราะห์และกระตุ้นให้เกิดการคาดการณ์ว่าโลกขนาดใหญ่กว่าดาวพลูโต
แต่สิ่งต่าง ๆ ก็ไม่ได้ผลเช่นนั้น ในปี 2010 Eris ส่งต่อหน้าดาวฤกษ์และไม่สามารถอยู่ได้ถึง hype ช่วงระยะเวลาสั้น ๆ ของการบังแดดเผยให้เห็นว่าอีริสอยู่ในระยะ 2, 326 กิโลเมตร - เมื่อเทียบกับพลูโตประมาณ 2, 350 กิโลเมตร และไม่มีใครพบสิ่งใดที่โคจรรอบดวงอาทิตย์เหนือเส้นทางของเนปจูนเกินขนาดของดาวพลูโต
อย่างไรก็ตามเส้นผ่าศูนย์กลางของดาวพลูโตนั้นไม่แน่นอน: มันอาจมีขนาดเล็กเพียง 2, 300 กิโลเมตรหรือใหญ่เป็น 2, 400 กิโลเมตร แดกดันจอมวายร้ายคือบรรยากาศที่ก้มแสงดาวในช่วงที่มีการบังและทำให้การวัดเส้นผ่านศูนย์กลางของมันซับซ้อน
โชคดีที่ความช่วยเหลือกำลังมา ในเดือนกรกฎาคม 2558 ยานนิวฮอไรซอนใหม่ของนาซ่าจะแล่นผ่านดาวพลูโตและดวงจันทร์ที่รู้จักกันห้าดวง “ ฉันไม่แน่ใจว่าสิ่งที่เราจะเห็น แต่ฉันไม่สามารถรอที่จะไปถึงที่นั่น” Olkin พูดว่า "มันจะปฏิวัติมุมมองของเรา"

แผนที่เครื่องบินอัตโนมัติแผนที่ทะเลน้ำแข็งและรอยหมีขั้วโลกpneumothorax คืออะไร?Mosaic of Lakes and Seas พบที่ Moon Titan ของดาวเสาร์ทำไมสมองทำตามกฎเมื่อน้ำท่วมหมู่เกาะแปซิฟิกมีการอพยพที่ขับเคลื่อนด้วยสภาพอากาศมนุษย์เห็ดในฟาร์มเพาะกายสำหรับต้นไม้นักวิทยาศาสตร์ถอนรากนักฆ่าการฉีดน้ำเสียที่เกิดจากแผ่นดินไหวในโอคลาโฮมา